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Elisha ben Abuyah

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Elisha ben Abuyah (Hébreu: אלישע בן אבויה) (orthographié de diverses manières, y compris Elisha ben Avuya), également connu sous le nom d'Acher (אחר signifiant «l'autre» ou «paria»), était un rabbin et une autorité religieuse juive né à Jérusalem quelque temps avant 70 de notre ère. Lorsqu'il adopta une vision du monde considérée comme hérétique par son collègue Tannaim, les rabbins du Talmud se sont abstenus de relater les enseignements en son nom et il a été condamné pour apostasie. Bien qu'étant considérée comme un hérétique par le judaïsme traditionnel, Elisha ben Abuyah était un savant doué, un professeur renommé dans une académie juive et une autorité en droit juif.

Les Tannaim étaient des sages rabbiniques du judaïsme qui, pendant 130 ans, ont présidé à la formulation de la Mishnah. En tant qu'experts du droit juif, ils ont contribué à la transmission de la «loi orale», qui a profondément enrichi le flux de vie théologique et éthique du judaïsme. Ils représentaient l'excellence dans l'érudition biblique, l'exégèse et la piété personnelle et, par conséquent, étaient très respectés par les Juifs de cette période et des siècles suivants. Bien que condamné par son compatriote Tannaim, Élisée ben Abuyah a été salué comme un grand juif par son disciple Rabbi Meir.

La biographie

On sait peu de choses de la jeunesse d'Elisée et de son activité en tant que professeur de droit juif. Il était le fils d'un citoyen riche et respecté de Jérusalem, et a été formé pour la carrière d'un érudit. Le seul dicton qu'il a enregistré dans la Mishna est son éloge de l'éducation: "Apprendre la Torah enfant est comme écrire sur du papier frais, mais apprendre la Torah dans la vieillesse, c'est comme écrire sur du papier effacé" (Avot 4:20). D'autres paroles attribuées à Élisée indiquent qu'il a souligné mitzvot (bonnes actions) d'égale importance pour l'éducation:

À qui peut-on comparer un homme qui a de bonnes actions et qui a beaucoup étudié la Torah? Pour un homme qui, dans un bâtiment, pose d'abord des pierres pour une fondation, puis pose des briques dessus, de sorte que, même si beaucoup d'eau peut s'accumuler sur le côté du bâtiment, elle ne disparaîtra pas. Au contraire, celui qui n'a pas de bonnes actions même s'il a beaucoup étudié la Torah - à qui peut-il être comparé? Pour un homme qui, dans la construction, pose d'abord des briques puis amasse des pierres dessus, de sorte que même si un peu d'eau s'accumule, cela sape immédiatement la structure.1

Le saviez-vous? Elisha ben Abuyah était connu comme "Acher" ("paria") et condamné comme hérétique par son compatriote Tannaim

Élisée était un étudiant de grec; comme l’exprime le Talmud, "la langue d’Acher n’a jamais été fatiguée de chanter des chansons grecques" (Jerusalem Talmud, Megillah je. 9). Le Talmud suggère que son étude de la philosophie grecque a été l'un des facteurs qui l'ont conduit à l'apostasie (Hagigah 15b). Wilhelm Bacher, dans son analyse des légendes talmudiques, a écrit que les comparaisons attribuées à Élisée (y compris celles citées ci-dessus) montrent qu'il était un homme du monde, connaissant le vin, les chevaux et l'architecture. Il avait de toute évidence une réputation d'autorité en matière de pratique religieuse, Mo'ed Katan 20a enregistre l'un de ses halakhic décisions - la seule en son nom, bien que d'autres puissent être enregistrées sous le nom de ses élèves ou de rabbins différents. Le Talmud babylonien affirme qu'Elisée, alors qu'il était enseignant dans le beth midrash (académie), a gardé des livres interdits cachés dans ses vêtements.

Le rabbin Louis Ginzberg, écrivant dans le Encyclopédie juive (1901-1906), dit qu '"il est presque impossible de tirer des sources rabbiniques une image claire de sa personnalité, et les historiens modernes ont beaucoup différé dans leur estimation de lui. Selon Grätz, il était un gnostique karpotien; selon Siegfried , un disciple de Philon; selon Dubsch, un chrétien; selon Smolenskin et Weiss, une victime de l'inquisiteur Akiba. "2

Le Talmud de Jérusalem est également l'autorité pour la déclaration qu'Elisée a joué le rôle d'un informateur pendant les persécutions d'Hadrien, lorsque les Juifs ont reçu l'ordre de violer les lois de la Torah. Comme preuve de cela, il est rapporté que lorsque les Juifs ont reçu l'ordre de travailler le Shabbat, ils ont essayé de l'accomplir d'une manière qui pourrait être considérée comme ne pas profaner le Sabbat. Mais Élisée a trahi les pharisiens aux autorités romaines. Selon le Talmud de Jérusalem, dans la période critique qui a suivi la rébellion de Bar Kokba, Élisée a visité les écoles et tenté d'inciter les élèves à étudier la Torah, afin de diriger leurs énergies vers une occupation plus pratique; et c'est donc à lui que le verset «Ne souffre pas ta bouche pour faire pécher ta chair» doit être appliqué. À cet égard, la citation biblique est assez intelligible, car selon un autre haggadah (Shabbat 34b; Ecclésiaste Rabbah 5: 5) «chair» signifie ici les enfants - les enfants spirituels, les élèves - qu'Élisée a tués avec sa bouche en les attirant de l'étude de la Torah.2

Le dur traitement qu'il a reçu des Pharisiens était dû au fait qu'il avait déserté leurs rangs à un moment aussi critique. Tout à fait en harmonie avec cette supposition sont les autres péchés mis à sa charge; à savoir qu'il a roulé de manière ostentatoire dans les rues de Jérusalem un jour d'expiation tombé un jour de sabbat, et qu'il a eu l'audace de dépasser le "teḥum" (les limites du voyage du jour du sabbat). Jérusalem et les Talmuds de Babylone sont d'accord ici, et citent cela comme une preuve qu'Elisée est passé du pharisaïsme à l'hérésie. C'est juste une telle non-observation des coutumes qui a excité la colère d'Akiva (Sotah 27b). le Encyclopédie juive écrit que la mention du "Saint des Saints" dans ce passage n'est pas un anachronisme, comme le pense Grätz, car s'il est vrai qu'Eliezer et Joshua étaient présents en tant que geonim par excellence à la circoncision d'Elisée - qui doit donc avoir eu lieu après la mort de Johanan ben Zakkai (80) - il est également vrai que le "Saint des Saints" est également mentionné à propos de Rabbi Akiva (Makkot, fin); en effet, l'utilisation de cette expression est due au fait que les rabbins considéraient la sainteté comme inhérente à l'endroit, et non à l'édifice (Yevamot 6b).

Le même passage du Talmud de Jérusalem fait référence à Élisée comme étant en vie lorsque son élève le rabbin Meir était devenu un enseignant renommé. Selon l'hypothèse formulée ci-dessus, il devait avoir atteint sa soixante-dixième année à ce moment-là. Si Élisée était un sadducéen, l'amitié que Rabbi Meïr lui montrait constamment pouvait être comprise. Cette amitié aurait été impossible si Élisée avait été un apostat ou un homme de moralité molle, comme cela a été affirmé. Les sadducéens et les pharisiens, cependant, vivaient dans des relations amicales les uns avec les autres (par exemple, Rabban Gamaliel avec les sadducéens; Eruvin 77b).

Identité contestée

le Encyclopédie juive suggère qu'Elisée était devenu un Sadducéen. Cela se fonde sur le fait que le Talmud de Jérusalem mentionne la trahison d'Elisée envers les pharisiens. Cela suggère que l'antipathie d'Elisée n'était pas dirigée contre toutes les formes de culte juif existant à cette époque, mais seulement contre le pharisaïsme, malgré le fait que les sages qui ont caviardé le Talmud de Jérusalem étaient des pharisiens et pouvaient simplement se concentrer sur la trahison contre leur propre communauté. . Cela suggère également que l'une des raisons invoquées pour l'apostasie d'Elisée est caractéristique d'une perspective sadducéenne: Elisée aurait vu un enfant perdre la vie tout en respectant une loi pour le respect de laquelle la Torah a promis une "longue vie".3 alors qu'un homme qui a enfreint la même loi n'a pas été blessé le moins du monde. Cette rencontre, ainsi que les affreuses souffrances des martyrs juifs pendant les persécutions hadriennes, ont conduit Élisée à conclure qu'il n'y avait pas de récompense pour la vertu dans cette vie, bien que les sages pharisiens aient interprété ce passage comme faisant référence à la vie et à la récompense dans le monde à venir. . Ainsi, le Encyclopédie juive suggère qu'Elisée était un Sadducéen, car la croyance que la récompense et la punition doivent se produire sur Terre et l'incrédulité dans une vie après la mort font partie de la philosophie des Sadducéens. Cependant, son abandon de la pratique juive après ses rencontres troublantes semble indiquer que, quelle que soit sa philosophie antérieure, Élisée a abandonné toute forme de religion juive.

Dans son livre, Le pécheur et l'amnésique: l'invention rabbinique d'Elisée Ben Abuya et d'Eléazar Ben Arach (2000), le rabbin Alon Goshen-Gottstein soutient que les histoires rabbiniques devraient être lues comme de la littérature plutôt que comme de l'histoire:

Ce sont les rabbins qui construisent des histoires qui sont ensuite intégrées dans de plus grandes unités littéraires à motivation idéologique de manière à transmettre des messages idéologiques particuliers. Les sources ne relatent pas nécessairement les faits historiques sur les héros mais elles illustrent les préoccupations culturelles qui trouvent leur expression dans les histoires racontées à leur sujet… Tout cela conduit à la prise de conscience que l'unité significative de présentation n'est pas la vie du sage; ce sont les histoires de sages. Ces histoires ne sont pas formulées pour tenter de raconter la vie du sage. On les raconte parce que le sage, en tant que partie de la culture collective, a une certaine influence sur les préoccupations culturelles communes. Diverses anecdotes sont couplées dans un cycle d'histoire plus vaste.4

Le judaïsme rabbinique était basé sur un débat vigoureux et souvent controversé sur la signification de la Torah et d'autres textes sacrés. Un des défis auxquels étaient confrontés les rabbins consistait à établir le degré d'hétérodoxie acceptable dans le débat. Dans ce contexte, Élisée l'hérétique et Éléazar, qui aurait oublié la Torah, représentent deux extrêmes dans les attitudes envers la Torah; les véritables rabbins et leurs arguments devaient se situer quelque part entre ces deux limites.

Les quatre qui sont entrés au paradis

L'une des références les plus frappantes à Élisée se trouve dans un légendaire baraita environ quatre rabbins de la période mishnaïque (premier siècle de notre ère) qui ont visité le verger (c'est-à-dire, pardes ou paradis) (hébreu: פרדס verger):

Quatre hommes sont entrés au paradis pardes-Ben Azzai, Ben Zoma, Acher c'est-à-dire, Elisha et Akiba. Ben Azzai a regardé et est mort; Ben Zoma a regardé et est devenu fou; Acher a détruit les plantes; Akiba est entré en paix et est parti en paix.5

le Tosafot, commentaires médiévaux sur le Talmud, disent que les quatre sages "ne sont pas montés littéralement, mais il leur a semblé qu'ils montaient".6 Ginzberg, pour sa part, écrit que le voyage au paradis "doit être pris à la lettre et non allégoriquement"; «dans un moment d'extase, Élisée a vu l'intérieur du ciel», mais «il a détruit les plantes du jardin céleste».2

Le Talmud donne deux interprétations différentes de cette dernière phrase. Le Talmud babylonien dit:

Que signifie "Acher a détruit les plantes"? De lui, l'Écriture dit: "Ne laissez pas votre bouche faire pécher votre chair."7 Qu'est-ce que ça veut dire? Acher a vu que Metatron avait été autorisé à siéger pendant qu'il enregistrait les mérites d'Israël, et il a dit: "On nous a appris qu'au ciel il n'y a pas de séance ... Peut-être y en a-Dieu nous garde! - deux pouvoirs suprêmes." Ils l'ont amené à Métatron et l'ont frappé avec soixante bandes de feu. Ils ont dit à Métatron: "Quand tu l'as vu, pourquoi ne t'es-tu pas levé devant lui?" Puis l'autorité a été accordée à Metatron pour effacer les mérites d'Acher. Puis une voix céleste a été entendue: "'Repentez-vous, ô enfants rétrogrades!'8 sauf pour Acher. "9

Ginzberg commente que "la référence ici à Metatron - une idée spécifiquement babylonienne, qui serait probablement inconnue des rabbins palestiniens même cinq cents ans après qu'Elisée ait volé le passage de toute valeur historique." Au lieu de cela, il souligne le contraste entre les récits du Talmud de Babylone et du Talmud de Jérusalem, notant que le Talmud de Jérusalem "ne fait aucune mention du dualisme d'Elisée; mais il rapporte que dans la période critique qui a suivi la rébellion de Bar Kokba, Elisée a visité les écoles et a tenté d'attirer les étudiants de l'étude de la Torah, afin de diriger leurs énergies vers une occupation plus pratique; et c'est donc à lui que le verset «Ne souffrez pas de votre bouche pour faire pécher votre chair» est À cet égard, la citation biblique est tout à fait intelligible, car selon un autre haggadah (Shabbat 34b; Ecclésiaste Rabbah 5: 5) «chair» signifie ici les enfants - les enfants spirituels, les élèves - qu'Élisée a tués avec sa bouche en les attirant de l'étude de la Torah.2

D'autres ne sont pas d'accord avec Ginzberg, suggérant qu'il n'a pas tenu compte du voyage régulier des sages entre la Judée et la Babylonie pour collecter et transmettre des enseignements savants. En outre, le savant Hugh Odeberg a daté des parties du troisième livre pseudépigraphale d'Enoch, qui traite de Metatron, au premier ou au deuxième siècle de notre ère,10 avant la rédaction à la fois de Jérusalem et des Talmuds de Babylone, et d'autres chercheurs ont trouvé le concept de Métatron dans des textes antérieurs à 70 de notre ère.11

Références culturelles modernes à Élisée

La pièce de Jacob Gordin Elisha Ben Abuyah

Jacob Gordin a écrit une pièce en yiddish, Elisha Ben Abuyah (1906); il a été joué sans succès à New York pendant la vie de Gordin, et avec plus de succès dans de nombreuses productions après sa mort; le rôle-titre a été écrit pour Jacob Adler, le seul acteur à avoir joué. Dans la production de 1911 après la mort de Gordin, la femme tombée Beata a été jouée par l'épouse d'Adler Sara, l'ami fidèle de Ben Abuyah Toivye Avyoini a été joué par Sigmund Mogulesko, et sa fille (qui, dans la pièce, s'enfuit avec un soldat romain) par le La fille d'Adlers, Frances; dans certaines des dernières représentations de la pièce, vers la fin de la carrière de Jacob Adler, la fille a été jouée par Frances cadette, et finalement plus célèbre, sœur Stella.

Ben Abuyah de Gordin est clairement un substitut pour Gordin lui-même, et dans une certaine mesure pour Adler: un incroyant, mais quelqu'un qui se considère, inaltérable, comme un Juif, et qui rejette le christianisme encore plus fermement que le judaïsme, un homme qui se comporte de manière éthique et qui meurt hanté par une vision de «terribles souffrances juives», condamné par les rabbins en général, mais salué comme un grand juif par son disciple Rabbi Meir.12

Le roman de Milton Steinberg, Comme une feuille entraînée

Le rabbin conservateur Milton Steinberg a fictif la vie d'Elisée ben Abuyah dans son roman controversé de 1939, Comme une feuille entraînée. Le roman de Steinberg lutte avec la lutte juive du IIe siècle pour réconcilier le judaïsme rabbinique à la fois culturellement et philosophiquement avec la société hellénistique grecque. Dans la lutte d'Elisée, Steinberg spécule sur les questions et les événements qui ont pu conduire un tel homme à l'apostasie, et aborde les questions de l'autodétermination juive dans l'Empire romain, la révolte de Bar Kochba (132-135 EC), et surtout l'interdépendance de raison et foi. Bien que le roman s'inspire de la tradition talmudique pour créer le cadre de la vie d'Elisée, Steinberg lui-même a écrit que son roman "découle de données historiques sans aucun effort de conformité rigide ou de confinement littéral pour eux."13

Le roman de Shimon Ballas, Banni

Le roman de l'auteur irako-israélien Shimon Ballas Banni, publié en anglais en 2007, présente un personnage semblable à Elisée. Banni est raconté par Haroun Soussan, un juif converti à l'islam. Pour l'Irak, il a quitté le judaïsme, embrassé l'islam et combattu le sionisme comme la menace ethnocentriste sans pareille pour ses rêves. Il a perdu ses amis les plus proches à cause de la politique, en particulier Assad Nissim, un Juif irakien de principe contraint de partir pour Israël. Malgré tout ce que Soussan croit et a fait, cependant, ce qu'il était n'est pas oublié, et il se sent exclu non seulement des Juifs et de l'Occident, mais dans sa patrie. Basé sur une figure historique, le travail d'Ahmad (Nissim) Soussa a fini par être utilisé comme propagande anti-juive à l'époque de Saddam Hussein. Commentant l'utilisation des écrits de Soussan sur le judaïsme par les propagandistes, son ami Assad Nissim le compare à Elisha Ben Abuya, ou celui qu'ils ont appelé Aher, le Banni. En hébreu, le titre du livre est V'Hu Aher, ce qui signifie Et c'est un autre ou Et il est différent.

La place d'Elisée dans l'arbre Mishna

Rabbins de la Mishna
HillelShammaiEnseignant → Étudiant
Gamaliel l'AncienJohanan b. ZakaiPère → Fils
R. GamalielJosé le GaliléenEliezer b. HyrcanusJoshua b. HananiahEleazar b. ArachEleazar b. Azariah
Elisha b. AbuyahAkivaIsmaël b. ÉliséeTarfon
MeirJuda b. IlaiJose b. HalaftaShimon b. Yohai
Judah HaNasiHiyyaOshiah

Remarques

  1. ↑ Hayyim Nahman Bialik et Yehoshua Hana Ravnitzky, éd., Le Livre des Légendes / Sefer Ha-Aggadah: Légendes du Talmud et Midrash, traduit par William G. Braude (New York: Schocken Books, 1992), p. 452, citant Avot de Rabbi Natan 24.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 Louis Ginzberg, «Elisha ben Abuyah», Encyclopédie juive, 1901-1906. Récupéré le 14 septembre 2017.
  3. ↑ Deutéronome 22: 7
  4. ↑ Alon Goshen-Gottstein, Le pécheur et l'amnésique: l'invention rabbinique d'Elisée Ben Abuya et d'Eléazar Ben Arach, Stanford University Press, 2000.
  5. ↑ Talmud babylonien Hagigah 14b, Jérusalem Talmud Hagigah 2: 1. Les deux sont disponibles en ligne en araméen: Talmud babylonien, Talmud de Jérusalem. Cette traduction basée sur Braude, Ginzberg, Rodkinson et Streane. Récupéré le 14 septembre 2017.
  6. ↑ A. W. Streane, Une traduction du traité Chagigah du Talmud babylonien (Cambridge University Press, 1891), 83.
  7. ↑ Ecclésiaste 5: 5.
  8. ↑ Jérémie 3:14.
  9. Hagigah 15a. Disponible en ligne en araméen. Cette traduction basée sur Ginzberg, Streane et The Curious Jew. Récupéré le 14 septembre 2017.
  10. ^ "3 Enoch," Premiers écrits juifs. Récupéré le 14 septembre 2017.
  11. ↑ Andrei Orlov, "L'origine du nom 'Metatron' et le texte de 2 (Apocalypse slave) d'Enoch," Journal pour l'étude du pseudepigrapha 21 (2000). Récupéré le 14 septembre 2017.
  12. ↑ Jacob Pavlovitch Alder, Une vie sur scène: un mémoire, traduit et commenté par Lulla Rosenfeld (Knopf, New York, 1999, ISBN 0679413510), 254-255.
  13. ↑ Milton Steinberg, Comme une feuille entraînée, (Behrman House, 1996, ISBN 0874411033), 480.

Les références

  • Aulne, Jacob Pavlovitch. Une vie sur scène: un mémoire, traduit et commenté par Lulla Rosenfeld. Knopf, New York, 1999. ISBN 0679413510.
  • Bialik, Hayyim Nahman et Yehoshua Hana Ravnitzky (éd.). Le livre des légendes / Sefer Ha-Aggadah: légendes du Talmud et du Midrash. New York: Schocken Books, 1992. ISBN 978-0805241136
  • Goshen-Gottstein, Alon. Le pécheur et l'amnésique: l'invention rabbinique d'Elisée Ben Abuya et d'Eléazar Ben Arach. Stanford University Press, 2000. ISBN 978-0804733878
  • Steinberg, Milton. Comme une feuille entraînée. Behrman House, 1996. ISBN 0874411033
  • Streane, A.W. Une traduction du traité Chagigah du Talmud babylonien. Bibliothèque de l'Université Cornell, 1891. ISBN 978-1429741439

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