Je veux tout savoir

Algernon Swinburne

Pin
Send
Share
Send


Algernon Charles Swinburne (5 avril 1837 - 10 avril 1909) était un poète anglais de l'ère victorienne. Il était l'un des membres fondateurs de la confrérie préraphaélite, un mouvement parmi les peintres et les poètes pour ramener les arts aux normes médiévales idéalisées, avant (comme ils le percevaient) l'influence néfaste de l'intellectualisme et de la Renaissance. Dans cette veine, Swinburne et ses associés étaient assez similaires, dans leurs sentiments, au mouvement romantique d'une génération antérieure, qui avait également dénoncé la montée du nouveau et aspirait aux voies d'une époque révolue.

Bien que, en tant que préraphaélite, il professait s'intéresser uniquement aux classiques médiévaux et anciens, Swinburne était principalement influencé par les poètes et dramaturges élisabéthains tels que William Shakespeare et Ben Jonson. Il a écrit un certain nombre de pièces de théâtre à l'imitation du style élisabéthain et a démontré sa maîtrise de la période à plusieurs reprises. Comme Shakespeare, Swinburne est un maître de la musique. À son époque et à l'époque contemporaine, Swinburne est reconnu comme l'un des maîtres les plus doués de la forme poétique. Son génie pour la rime, le mètre et le son était inégalé même par Alfred Lord Tennyson. Malheureusement, la poésie de Swinburne souffre beaucoup trop d'une tendance à savourer la musique des mots sans prêter suffisamment d'attention à leur signification, et sa réputation a beaucoup souffert en raison de cette faille. Peut-être, malgré ses talents naturels, il manquait de profondeur de caractère ou d'engagement envers sa culture, ce qui à son tour entravait sa capacité à communiquer un contenu véritablement profond.

Néanmoins, Swinburne était l'un des poètes les plus doués de sa génération et l'un des plus emblématiques. À une époque connue pour sa décadence morale, les ébats de Swinburne, au moins en termes de réputation, sont sans précédent. Swinburne aimait choquer son public, et nombre de ses poèmes les plus blasphématoires et explicites ont probablement été écrits spécifiquement à cette fin. On pense aux célébrités contemporaines avec un talent donné par Dieu, mais personnellement indulgentes et enfantines dans leurs efforts pour choquer. Swinburne (ou "Swineborn" comme l'appelleraient certains de ses critiques les plus féroces) a attiré une réputation de controverse.

Dans ses dernières années, Swinburne atténuerait ses attaques contre la religion organisée et la morale sexuelle, devenant finalement, comme William Wordsworth, une sorte de rebelle devenu conservateur, se retournant contre la poésie très décadente qui l'avait propulsé dans la notoriété. Ses opinions, comme ses poèmes, sont représentatives de l'ère victorienne dans laquelle il a vécu, une période de changement social rapide, où les normes morales changeaient énormément. Malgré tous ses défauts, Swinburne est l'un des meilleurs poètes de son époque, en ce qui concerne certains des éléments techniques et superficiels de la construction poétique.

Vie et travail

Swinburne est né à Grosvenor Palace, à Londres, mais a passé la majeure partie de son enfance sur l'île de Wight. Sa famille était membre de l'aristocratie depuis des générations. Son père était un amiral de la Royal Navy et son grand-père maternel était comte. Swinburne a grandi dans un environnement d'une richesse et d'un luxe extrêmes. Il était particulièrement proche de son grand-père paternel, qui avait été un noble de l'aristocratie française avant la Révolution française, qui lui avait appris à parler français et italien. La connaissance intime de Swinburne de ces langues lyriques, il est souvent suggéré, a grandement contribué à sa voix lyrique.

Dès qu'il est majeur, le jeune Swinburne est envoyé à Oxford, où il se fera de nombreux amis qui deviendront les membres les plus influents du cercle préraphaélite, parmi lesquels Dante Gabriel Rossetti, Edward Burne-Jones, William Morris et Professeur Benjamin Jowett. Swinburne a fait une impression particulièrement forte sur Rossetti qui, lorsqu'il a rencontré Swinburne, était en train de peindre une série de peintures murales célébrant le roi Arthur, une figure qui allait plus tard prendre une place importante dans la poésie et l'art préraphaélites.

Swinburne a fait forte impression sur ses collègues d'Oxford. Bien qu'il soit un petit homme, il mesurait à peine plus de cinq pieds, Swinburne était connu pour sa présence imposante et sa voix puissante, et a rapidement acquis la réputation d'un personnage plutôt imprévisible et sauvage sur le campus. Il était connu pour galoper sur Oxford la nuit, décanter des poèmes au sommet de ses poumons et crier des blasphèmes à Dieu. Le comportement turbulent de Swinburne et ses opinions franches et hérétiques l'ont rapidement mis en difficulté avec les autorités de gestion de l'université et malgré l'insistance de Jowett à atténuer ses ébats, Swinburne s'est retrouvé sans diplôme en deux ans.

Son père lui avait donné une allocation assez substantielle pour vivre, et Swinburne commença sérieusement la vie littéraire, emménageant avec son ami et collègue poète, Rossetti. Au cours de ces années de jeunesse, Swinburne a continué son comportement tumultueux. Il réussit à se faire une réputation d'ivrogne redoutable et, avec le temps, il se retrouvera accusé de pratiquement tous les péchés et hérésies sous le soleil.

Swinburne a savouré sa propre infamie, répondant aux accusations de déviance sexuelle et d'indécence en propageant des rumeurs encore plus scandaleuses à son sujet, allant jusqu'à suggérer qu'il aurait pu participer à la bestialité et au cannibalisme. La plupart des contes des transgressions de Swinburne ne sont considérés que comme des ragots et des fantasmes. Oscar Wilde, un proche contemporain, a grommelé que Swinburne n'était rien d'autre qu'un poseur, et l'idée que Swinburne a peut-être mené une vie relativement apprivoisée et ordinaire (en dehors de sa consommation constante d'alcool) a continué à être plus largement acceptée. Comme celle entourant Lord Byron, la controverse générée par Swinburne en son temps a causé une distraction à des générations de lecteurs ultérieurs, qui ont passé des heures interminables à se pencher sur les détails de sa vie personnelle plutôt qu'à évaluer sa poésie.

Pendant que Swinburne provoquait une scène dans la vie publique, il était également occupé à développer ses talents latents d'écrivain. En 1865, quelques années après avoir quitté Oxford, il publie son premier ouvrage majeur, Atalanta à Calydon, un long poème dramatique destiné à reproduire le ton et le lyrisme du drame grec ancien en langue anglaise. Le poème a propulsé Swinburne à la célébrité instantanée dans la communauté littéraire de Londres, et il est toujours considéré par de nombreux critiques de Swinburne comme son plus beau travail.

L'histoire, inspirée de la mythologie grecque, est centrée sur Meleager, prince de Calydon, et Atalanta, une belle femme qui les condamnera finalement et sans le vouloir. Le père de Meleager, le roi Oeneus, a gagné la colère d'Artémis, déesse de la chasse, après avoir sacrifié à tous les dieux sauf elle à la veille d'une bataille majeure. Oeneus réussit néanmoins à gagner la bataille et, par vengeance, Artemis invoqua un sanglier monstrueux pour attaquer le royaume et tuer tout le monde. Puis, comme Swinburne l'explique lui-même dans l'argumentation du poème:

… Tous les chefs de la Grèce se sont réunis, et
parmi eux Atalanta fille de Iasius Arcadian, vierge, pour
dont le saké Artemis laisse tuer le sanglier, voyant qu'elle a favorisé la jeune fille
très; et Meleager l'ayant expédié en a donné le butin à
Atalanta, comme une amoureuse au-delà d'elle; mais les frères de
Althaea sa mère, Toxeus et Plexippus, avec d'autres comme détestés
qu’elle ne devrait que faire l'éloge alors que beaucoup avaient porté
travail, mis en attente pour lui enlever son butin; mais Meleager s'est battu
contre eux et les tua: qui, quand Althaea leur sœur a vu et
a su être tuée par son fils, elle s'est épilée pour la colère et la douleur comme une seule
fou, et prenant la marque par laquelle la mesure de la vie de son fils était
l'a rencontré, elle l'a jeté sur un feu; et avec son gaspillage son
la vie a également été gâchée, celle-ci étant ramenée chez son père
maison, il est mort dans un bref espace, et sa mère a également enduré pas longtemps
après pour tristesse; et ce fut sa fin, et la fin de cela
chasse.

La nature mélodramatique du poème, avec ses thèmes de l'amour perdu et de l'abnégation, résonnait puissamment avec le public largement sentimental des Victoriens qui avaient grandi en lisant la littérature romantique. L'adoption du poème de la mythologie grecque et son imitation du style poétique grec ont également gagné la faveur d'un public de lecteurs fasciné par le monde antique. Swinburne a répondu à cet accueil favorable de son travail en publiant immédiatement un autre volume intitulé Poèmes et ballades en 1866. Le livre, rempli de sentiments hérétiques et de passages obscènes sur l'amour érotique, a immédiatement rendu Swinburne célèbre; pendant la majeure partie du reste de sa vie, il serait évité comme un poète décadent et immoral, même si les années suivantes il atténuait son langage et se concentrait sur des questions spirituelles beaucoup plus profondes. Parmi les pièces incluses dans le scandaleux Poèmes et ballades, les défenseurs de Swinburne feront remarquer qu'il existe un certain nombre d'œuvres qui sont non seulement exemptes d'obscénités mais aussi véritablement touchantes et belles. De tels poèmes indiquent ce qu'un poète de ses dons considérables aurait pu faire s'il avait été d'un tempérament plus égal. Parmi ces premiers travaux, la plupart des critiques soulignent la Hymne de Proserpine comme peut-être l'un des plus beaux poèmes de l'époque victorienne. Le poème, écrit en hexamètre et avec deux rimes par ligne à l'imitation de la poésie latine, est un excellent exemple de la maîtrise suprême de la forme de Swinburne. Voici un extrait:

J'ai vécu assez longtemps, ayant vu une chose, cet amour a une fin;
Déesse, jeune fille et reine, sois près de moi maintenant et amie.
Tu es plus que le jour ou le lendemain, les saisons qui rient ou qui pleurent;
Car ceux-ci donnent joie et tristesse; mais toi, Proserpine, dors.
Doux est le foulage du vin, et doux aux pieds de la colombe;
Mais un plus beau cadeau est à toi que l'écume des raisins ou l'amour.
Oui, ce n'est même pas Apollon, avec des cheveux et une harpe d'or,
Un Dieu amer à suivre, un beau Dieu à voir?
Je suis malade de chanter: les baies brûlent profondément et irritent: je suis fain
Se reposer un peu des louanges et du plaisir et de la douleur.
Pour les dieux que nous ne connaissons pas, qui nous donnent notre souffle quotidien,
Nous savons qu'ils sont cruels comme l'amour ou la vie, et adorables comme la mort.
O dieux détrônés et décédés, chassés, anéantis en un jour
De votre colère est libéré le monde, racheté de vos chaînes, disent les hommes.
De nouveaux dieux sont couronnés dans la ville; leurs fleurs ont cassé vos tiges;
Ils sont miséricordieux, revêtus de pitié, les jeunes dieux compatissants.
Mais pour moi, leur nouvel appareil est stérile, les jours sont nus;
Les choses dépassées depuis longtemps suffisent, et les hommes ont oublié qu'ils l'étaient.
Le temps et les dieux sont en conflit; vous habitez au milieu de celle-ci,
Drainant un peu de vie des seins stériles de l'amour.

Il était consterné par la réaction Poèmes et ballades. Swinburne a continué d'écrire, dans une bien plus grande obscurité, en publiant un volume de poèmes politiquement chargés Chansons avant le lever du soleil en 1867 qui ont été inspirés par sa rencontre avec le patriote républicain italien et homme politique philosophe, Giuseppe Mazzini. Mazinni était le héros de Swinburne depuis la petite enfance. Son ascension rapide vers la gloire et sa chute encore plus rapide dans l'opprobre l'ont profondément blessé. Swinburne a continué à écrire et à publier, mais il s'est également tourné de façon encore plus obsessionnelle vers la consommation excessive d'alcool.

En 1879, démuni, sans-abri et presque mort d'alcoolisme, Swinburne fut pris en charge par son conseiller juridique, Theodore Watts-Dunton, qui logeait le poète chez lui à The Pines, Putney. Swinburne passerait les 30 dernières années de sa vie dans The Pines, sous la garde de son ami. Watts-Dunton a encouragé Swinburne à continuer d'écrire et l'a également contraint à une discipline stricte. Avec l'aide de Watts-Dunton, Swinburne a finalement subi une transformation complète, devenant finalement l'un des poètes les plus respectables de la société anglaise. Il a publié plus de 23 volumes de poésie dans le dernier tiers de sa vie. Malheureusement, les années d'obscurité et d'ivresse de Swinburne semblaient avoir fait des ravages sur ses pouvoirs, et les critiques s'accordent à dire que bien que ses poèmes ultérieurs soient plus concentrés et plus mûrs que ses autres œuvres, ils manquent beaucoup de l'ingéniosité verbale qui a rendu ses poèmes juvéniles si toujours populaire. Parfois, des lueurs du génie antérieur de Swinburne transparaissent, comme dans «Le lac de Gaube», l'un des derniers poèmes qu'il ait jamais écrits et l'un de ses plus acclamés:

«Le lac de Gaube»
Le soleil est seigneur et dieu, sublime, serein,
Et souverain sur les montagnes: terre et air
Mentir enclin à la passion, aveugle avec un bonheur invisible
Par la force de la vue et la force de l'enlèvement, juste
Comme des rêves qui meurent et ne savent pas ce qu'ils étaient.
Les pelouses, les gorges et les sommets ne font qu'un
Gloire heureuse, ravie du sentiment d'unisson
Dans un fort silence compulsif du soleil.
Fleurs denses et vives comme les étoiles de minuit s'enflamment
Et des êtres vivants de lumière comme des flammes en fleurs
Ce regard et ce flash comme si aucune main ne pouvait apprivoiser
Des éclairs dont la vie a éclipsé leur heure éclairée par la tempête
Et joué et ri sur terre, avec toute leur puissance
Parti, et avec toute leur joie de vivre longue
Et inoffensif comme la vie fulgurante de la chanson,
Brillez comme des étoiles lorsque l'obscurité les sent fortes.
Le violet doux profond écaillé d'or brillant
Cela fait paraître les écailles des fleurs de lumière durcie,
La langue en flammes, les pieds que midi laisse froid,
La bienveillante confiance en l'homme, quand une fois la vue
A grandi moins qu'étrange, et la foi a fait fuir la peur,
Survivez à la petite vie inoffensive qui brillait
Et les yeux réjouis qui l'aimaient, et étaient partis
Avant que l'amour ne craigne que la peur n'y ait paru.
La peur tenait la chose brillante haineuse, même si la peur,
Dont le nom est un avec la haine et l'horreur, dit
Ce ciel, le ciel profond et sombre de l'eau près,
Est mortellement profond comme l'enfer et sombre comme la mort.
Le plongeon ravi qui accélère le sang et la respiration
Avec une pause plus douce que la passion, avant de s'efforcer
Pour ressusciter les membres qui plongeraient encore
Plus profond, aurait-il dû tuer l'âme vivante.
Comme la salamandre brillante en feu du midi brille et se réjouit de son jour,
L'esprit qui vivifie mon corps se réjouit de passer du soleil loin,
Pour passer de la lueur du fleurissement montagneux, la floraison haute et multiple,
Au fond de la nuit insondable de l'eau, la joie du silence et de la tristesse.
Sombre et délicieux comme la mort dans le rêve d'un amoureux et d'un rêveur,
Il enveloppe et enveloppe corps et âme avec plaisir d'être vivant et libre:
Libre maintenant, même si la liberté perdure mais l'espace d'un souffle périlleux,
Et vivant, bien qu'entouré d'obscurité, de froideur et d'étrangeté de la mort:
Chaque membre et chaque pouls du corps se réjouissant, chaque nerf de l'esprit au repos,
Tout sens de l'enlèvement de la vie de l'âme, une paix passionnée dans son aveuglement béni.
Ainsi plonge le nageur descendant, embrassé de l'eau insondable de l'homme,
L'obscurité s'est effondrée, plus glaciale que les mers en plein hiver, pour bénédiction ou interdiction;
Et rapidement et doucement, lorsque la force et la respiration sont à court de souffle, et que la plongée est terminée,
S'élève comme un arbre à partir de la prise de vue en profondeur sombre, accéléré directement en vue du soleil;
Et à travers l'eau douce comme la neige, plus sombre que le toit des pins au-dessus,
Frappe et se réjouit comme un oiseau dont le vol est poussé et soutenu par l'amour.
Comme l'amour d'un mordu de la mer par le vent de la mer qui monte et monte pour le plaisir du ravissement
Est l'amour de son corps et de son âme pour le plaisir obscur du lac silencieux:
Comme la vitesse silencieuse d'un rêve trop vivant pour vivre pour l'espace d'une pensée plus
C'est le vol de ses membres à travers le froid encore fort de l'obscurité d'un rivage à l'autre.
La vie peut-elle être telle que la mort est-elle une vie qui rejette le temps comme une robe,
La ressemblance du ciel infini était un symbole révélé du lac de Gaube.
Dont la pensée a pénétré et mesuré
L'obscurité de la vie et de la mort,
Le secret en eux est précieux,
L'esprit qui n'est pas le souffle?
Dont la vision est encore redevable
La splendeur de la mort et de la vie?
Bien que le coucher du soleil comme l'aube soit doré,
Leur parole est-elle la paix, pas les conflits?
Un silence profond répond: la gloire
Nous rêvons de n'être qu'un rêve,
Et le soleil de l'âme cire cendrée
Comme des cendres qui ne montrent aucune lueur.
Mais ce sera toujours avec nous
Qui conduit à travers les ténèbres ici,
Si l'âme que nous vivons jamais,
Pour tout ce qu'un mensonge dit, la peur.

Au fur et à mesure que Swinburne vieillissait, il se retrouva rejeté par ses vieux amis de l'ère préraphaélite. Ils le considéraient comme un revirement qui avait abandonné les sentiments de sa jeunesse. Des critiques plus justes voient Swinburne comme un révolutionnaire qui a progressivement mis ses idéaux sur terre, les ayant tempérés par les expériences difficiles de sa propre courte renommée et de sa longue tristesse. Seul avec Watts-Dunton dans The Pines, Swinburne s'est transformé en quelque chose de reclus, bien que sa renommée ait été lentement et progressivement restaurée. Sourd à la fin de sa vie et presque sans amis, Swinburne est décédé en 1909 d'un accès de grippe à l'âge de 72 ans.

Héritage

On se souvient de Swinburne comme l'un des poètes par excellence de l'ère victorienne, incarnant l'indignation radicale de la poésie victorienne précoce dans sa jeunesse ainsi que la moralité sobre des Victoriens comme Alfred Lord Tennyson dans sa vieillesse. Il était aussi, comme beaucoup de Victoriens, sans cesse inventif dans les limites de la forme lyrique. Avec Tennyson, Swinburne est souvent considéré comme l'un des maîtres suprêmes de la poésie anglaise. Bien qu'il soit en grande partie non lu maintenant, il a eu une grande influence sur les poètes modernistes qui émergeraient au XXe siècle immédiatement après sa mort. Le jeune Ezra Pound pensait que Swinburne et les préraphaélites étaient du plus haut niveau, et bien qu'il se rétracterait plus tard et irait jusqu'à rejeter toute la poésie des Victoriens, lui et de nombreux autres poètes modernistes étaient néanmoins influencés fortement par le style de Swinburne. Après Swinburne, la poésie formelle, c'est-à-dire la poésie écrite selon les règles du mètre et de la rime, tomberait largement à la mode. Au milieu du XXe siècle, il était devenu presque entièrement anachronique. À cet égard, Swinburne est souvent considéré comme le «haut point d'eau» de la poésie issue de la tradition formelle. Il fut l'un des derniers poètes à utiliser exclusivement les anciennes formes. Bien qu'il reste relativement peu apprécié aujourd'hui, il continue de gagner la reconnaissance des érudits et des poètes qui reconnaissent sa contribution unique à l'histoire poétique.

Les références

  • Louis, Margot Kathleen. 1990. Swinburne et ses dieux: les racines et la croissance d'une poésie agnostique. Montréal: McGill-Queen's University Press. ISBN 0773507159

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 5 mars 2016.

  • Les archives d'Algernon Charles Swinburne: une archive numérique de la vie et des œuvres d'Algernon Charles Swinburne
  • Œuvres d'Algernon Swinburne. Projet Gutenberg

Voir la vidéo: Algernon Charles Swinburne (Octobre 2021).

Pin
Send
Share
Send