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Parc national olympique

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Parc national olympique, sur la péninsule olympique de l'État de Washington, a été créé à l'origine comme monument national olympique en 1909. Il a obtenu le statut de parc national en 1938 sous le président Franklin D. Roosevelt. Bien qu'il s'agisse d'un seul parc, il est divisé en trois régions de base: la côte du Pacifique, les montagnes olympiques et la forêt pluviale tempérée. Onze grands systèmes fluviaux drainent les montagnes olympiques, créant certains des meilleurs habitats pour les espèces de poissons anadromes du pays. La diversité - montagne, glacier, forêt, forêt tropicale, océan, cascade, nature sauvage, sources thermales, pistes de saumon - donne au parc sa distinction.

En 1976, le parc national olympique est devenu une réserve internationale de la biosphère et, en 1981, il a été désigné site du patrimoine mondial. En 1988, la quasi-totalité de la péninsule Olympique a été désignée comme Désert olympique, renforçant encore la protection de la région.

Parc national olympique * Site du patrimoine mondial de l'UNESCO
État partie les États-Unis d'AmériqueTypeNaturelCritèresvii, ixRéférence151Région** Europe et Amérique du Nord Historique des inscriptionsUne inscription1981 (5e session) * Nom tel qu'inscrit sur la Liste du patrimoine mondial.
** Région classée par l'UNESCO.

La géographie

Le parc national olympique de la péninsule olympique de l'État de Washington est une terre de contraste et de variété. Il y a des plages de l'océan Pacifique, des vallées de forêt tropicale, des forêts de plaine, des sommets montagneux recouverts de glaciers et une grande variété de vie végétale et animale.

La diversité - montagne, glacier, forêt, forêt tropicale, océan, cascade, nature sauvage, sources thermales, pistes de saumon - donne au parc sa distinction. Bien qu'il s'agisse d'un seul parc, il est divisé en trois zones principales; les montagnes glaciaires et le haut pays de l'intérieur; la forêt tropicale luxuriante des vallées exposées à l'ouest; et la côte sauvage sauvage. De vastes zones du parc restent sauvages. Il n'y a pas une seule route qui traverse tout le parc, ce qui a contribué à préserver sa forme naturelle.

Littoral

La partie côtière du parc est une plage de sable accidentée avec une bande de forêt adjacente. Il fait 73 miles (117 km) de long mais seulement quelques miles de large, avec des communautés indigènes à l'embouchure de deux rivières. La rivière Hoh abrite le peuple Hoh, tandis que dans la ville de La Push à l'embouchure de la rivière Quileute vivent les Quileute.

La plage a des étendues sauvages ininterrompues allant de dix à 20 milles (16 km à 32 km). Alors que certaines plages sont principalement de sable, d'autres sont couvertes de roches lourdes et de très gros rochers. La prolifération buissonnante, la semelle glissante, les marées et la forêt tropicale brumeuse gênent tous les déplacements à pied.

La bande côtière est plus facilement accessible que l'intérieur des Jeux olympiques; en raison du terrain difficile, très peu de routards s'aventurent au-delà des distances occasionnelles de randonnée d'une journée.

Sapin subalpin dans le pré sur Hurricane Ridge.

La section la plus populaire de la bande est la boucle Ozette de neuf kilomètres (14 km). Le Park Service gère un programme d'enregistrement et de réservation pour contrôler les niveaux d'utilisation de cette zone. Du début du sentier au lac Ozette, un tronçon de trois milles (4,8 km) du sentier est un sentier amélioré par une promenade à travers un marécage côtier de cèdres.

En arrivant à l'océan, c'est une promenade de trois milles complétée par des sentiers de promontoire pour les marées hautes. Cette zone a toujours été favorisée par le peuple Makah de Neah Bay. La troisième étape de trois milles est activée par une promenade qui a amélioré la popularité de la boucle.

Il y a des bosquets épais d'arbres adjacents au sable, ce qui entraîne des morceaux de bois provenant d'arbres tombés sur la plage. La rivière Hoh, essentiellement inchangée, vers l'extrémité sud du parc, rejette de grandes quantités de bois naturellement érodé et d'autres dérives, qui se déplacent vers le nord, enrichissant les plages. L'élimination du bois flotté, des grumes, des têtes mortes, des sommets et des bourgeons des racines des ruisseaux et des plages était une mesure de domestication majeure en Amérique du Nord. Même aujourd'hui, les dépôts de bois flotté forment une présence dominante, tant biologique que visuelle, donnant un avant-goût de l'état d'origine de la plage visible dans une certaine mesure dans les premières photos. Les matières dérivées proviennent souvent d'une distance considérable, le fleuve Columbia contribuant autrefois à des quantités énormes sur les côtes du Pacifique Nord-Ouest.

La plus petite portion côtière du parc est séparée de la plus grande portion intérieure. Le président Franklin D. Roosevelt avait initialement soutenu la connexion des deux zones via une bande continue de parc.

Une vue sur le sommet du mont Olympe depuis le glacier bleu.Érable à grandes feuilles drapé de mousse près de la rivière Hoh.

Montagnes glaciaires

Au centre du parc national olympique s'élèvent les montagnes olympiques dont les flancs et les crêtes sont surmontés de glaciers massifs et anciens. Les montagnes elles-mêmes sont le produit de l'élévation du coin accrétionnaire liée à la zone de subduction de la plaque Juan De Fuca. La composition géologique est un curieux mélange de roches sédimentaires basaltiques et océaniques.

La moitié ouest de l'aire de répartition est dominée par le sommet du mont Olympe, qui culmine à 7 965 pieds (2 428 mètres). Le mont Olympe reçoit une grande quantité de neige et, par conséquent, a la plus grande glaciation de tous les pics non volcaniques des États-Unis contigus à l'extérieur des Cascades du Nord. Il possède plusieurs glaciers, dont le plus grand est le glacier Hoh, long de près de cinq kilomètres. En regardant vers l'est, la chaîne devient beaucoup plus sèche en raison de l'ombre de la pluie des montagnes occidentales. Ici, il y a de nombreux hauts sommets et crêtes escarpées. Le sommet le plus haut de cette région est le mont Deception, à 7 788 pieds (2 374 m).

Forêt pluviale tempérée

Le côté ouest du parc abrite une forêt tropicale tempérée, y compris la forêt tropicale Hoh et la forêt tropicale Quinault, la zone la plus humide des États-Unis continentaux (seule l'île de Kauai dans l'État d'Hawaï reçoit plus de pluie). Parce qu'il s'agit d'une forêt tropicale tempérée, contrairement à une forêt tropicale comme la forêt amazonienne en Amérique du Sud, elle n'est pas dominée par les fougères tropicales, mais contient plutôt du bois dense, y compris de l'épinette et du sapin, et des mousses qui en recouvrent l'écorce. les arbres et même s'égoutter de leurs branches dans des vrilles vertes et humides.

Histoire naturelle

Parce que le parc se trouve sur une péninsule isolée, avec une chaîne de montagnes élevée le séparant de la terre au sud, il a développé de nombreuses espèces végétales et animales uniques (comme la marmotte olympique) qui ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. La côte sud-ouest de la péninsule olympique est également la région non glaciaire la plus septentrionale de la côte pacifique d'Amérique du Nord, ce qui, grâce à la distance entre les sommets et la côte au dernier maximum glaciaire, est environ le double de ce qu'elle est aujourd'hui - il servait de refuge à partir duquel les plantes colonisaient les régions glaciaires du nord.

Le parc offre également un habitat à de nombreuses espèces (comme le wapiti de Roosevelt) qui ne sont originaires que de la côte nord-ouest du Pacifique. En raison de cette importance, les scientifiques l'ont déclarée Réserve biologique et étudient ses espèces uniques pour mieux comprendre le processus d'évolution des plantes et des animaux.

L'histoire humain

Une femme Makah, vers 1900

Avant l'afflux de colons européens, la population humaine olympique se composait d'Amérindiens, dont on pensait que l'utilisation de la péninsule se composait principalement de pêche et de chasse. Cependant, des examens récents du dossier, couplés à des relevés archéologiques systématiques des montagnes (chaînes olympiques et autres chaînes du Nord-Ouest) indiquent une utilisation tribale beaucoup plus étendue des prairies subalpines en particulier, ce qui semblait auparavant être le cas.

La plupart, sinon la totalité, des cultures indigènes du nord-ouest du Pacifique ont été plus ou moins gravement affectées par les maladies européennes (souvent décimées) et d'autres facteurs, bien avant l'arrivée des ethnographes, des opérations commerciales et des colons dans la région, donc ce qu'ils ont vu et enregistré était beaucoup - base de culture native réduite. Un grand nombre de sites culturels sont désormais identifiés dans les montagnes olympiques et d'importants artefacts ont été découverts.

Arbre abattuFleurs sauvages poussant sur Hurricane Ridge.

La zone qui est maintenant le parc national olympique est la patrie traditionnelle de plus de groupes amérindiens que toute autre unité du parc national. Les tribus indigènes de la région qui en font encore leur maison sont les suivantes: la tribu Makah, la tribu Hoh, la tribu Jamestown S'Klallam, la tribu Quileute, la nation Quinault, la tribu Skokomish, la tribu Squaxin, la tribu Suquamish, la tribu Elwha Klallam et le port Gamble S «Tribu Klallam. La tribu Chemakum est maintenant éteinte.

Lorsque les colons ont commencé à apparaître, l'industrie extractive dans le Pacifique Nord-Ouest était en plein essor, en particulier en ce qui concerne la récolte de bois, qui a commencé fortement à la fin des années 1800 et au début des années 1900. La dissidence publique contre l'exploitation forestière a commencé à prendre racine dans les années 1920, lorsque les gens ont eu leurs premiers aperçus des coteaux coupés à blanc. Cette période a vu une explosion de l'intérêt des gens pour le plein air; avec l'utilisation croissante de l'automobile, les gens ont visité des endroits auparavant éloignés comme la péninsule olympique.

Le dossier officiel d'une proposition de création d'un nouveau parc national sur la péninsule olympique commence avec les expéditions de personnalités connues, le lieutenant Joseph O'Neil et le juge James Wickersham, dans les années 1890. Ces notables se sont rencontrés dans le désert olympique lors de leur exploration, puis ont conjugué leurs efforts politiques pour placer la zone dans un certain statut protégé. À la suite d'efforts infructueux à l'Assemblée législative de l'État de Washington au début des années 1900, le président Theodore Roosevelt a créé le monument national du mont Olympe en 1909, principalement pour protéger les aires de mise bas subalpines et l'aire de répartition estivale des troupeaux de wapitis de Roosevelt originaires des Jeux olympiques.

Le désir du public de préserver une partie de la zone a grandi jusqu'à ce que le président Roosevelt déclare la zone un parc national en 1938. Même après qu'il a été déclaré parc, cependant, l'exploitation forestière illégale a continué dans le parc, et les batailles politiques se poursuivent à ce jour sur l'incroyablement précieux bois contenu dans ses limites. L'exploitation forestière se poursuit sur la péninsule olympique, mais pas dans le parc.

Des loisirs

Une courte randonnée mène à Sol Duc Falls.

Il y a plusieurs routes dans le parc, mais aucune ne pénètre loin à l'intérieur. Le parc dispose d'un réseau de sentiers de randonnée, bien que la taille et l'éloignement signifient qu'il faudra généralement plus d'un week-end pour se rendre dans le haut pays de l'intérieur. Les vues de la forêt tropicale, avec des plantes émeutes et des dizaines de teintes vertes, valent bien la possibilité de pluie au cours du voyage, bien que les mois de juillet, août et septembre aient souvent de longues périodes de sécheresse.

Une caractéristique presque unique du parc national olympique est la possibilité de faire de la randonnée le long de la plage. La longueur du littoral dans le parc est suffisante pour des excursions de plusieurs jours, avec toute la journée passée à marcher le long de la plage. Bien qu'idyllique par rapport au travail à flanc de montagne (le bassin des sept lacs en est un exemple notable), il faut être conscient de la marée; dans les parties les plus étroites des plages, la marée haute se lave jusqu'aux falaises derrière, bloquant le passage. Il y a aussi plusieurs promontoires qui doivent être débattus, en utilisant une combinaison de sentiers escarpés boueux et de cordes fixes.

Pendant l'hiver, le point de vue populaire connu sous le nom de Hurricane Ridge offre des possibilités de ski alpin et nordique. Le Hurricane Ridge Winter Sports Club exploite Hurricane Ridge Ski and Snowboard Area, un domaine de ski alpin à but non lucratif qui propose des cours de ski, des locations et des billets de remontée bon marché. La petite zone alpine est desservie par deux câbles de remorquage et un ascenseur Poma. Les skieurs de l'arrière-pays descendent souvent vers la route principale Hurricane Ridge afin de faire de l'auto-stop vers le sommet. Le rafting est disponible sur les fleuves Elwha et Hoh.

Les références

  • Kirk, Ruth. 1966. La forêt tropicale olympique. Seattle: University of Washington Press.
  • Lien, Carsten. 1991. Champ de bataille olympique: la politique de puissance de la préservation du bois. San Francisco: Sierra Club Books. ISBN 9780871566461
  • McNulty, Tim. 1996. Parc national olympique: un guide d'histoire naturelle. Boston: Houghton Mifflin Co. ISBN 9780395699805
  • Service des parcs nationaux. Parc national olympique Récupéré le 3 juin 2008.
  • Parc national olympique. 2008. Abdo Pub Co. ISBN 1604530936
  • Uhler, John William. Parc national olympique Parcs nationaux américains. Récupéré le 3 juin 2008.
  • Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO. Parc national olympique Récupéré le 3 juin 2008.
Sites du patrimoine mondial aux États-Unis d'Amérique

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