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Escarpement du Niagara

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Rattlesnake Point près de Milton, Ontario

le Escarpement du Niagara est une longue crête de terre ou de roche escarpée et escarpée aux États-Unis et au Canada qui s'étend vers l'ouest depuis l'État de New York, en passant par l'Ontario, le Michigan, le Wisconsin et l'Illinois. L'escarpement est surtout connu pour la falaise sur laquelle la rivière Niagara forme les chutes du Niagara, pour laquelle il est nommé.

L'escarpement du Niagara est le plus important de plusieurs escarpements formés dans le substratum rocheux des Grands Lacs. Il est traçable depuis son point le plus à l'est de l'État de New York, commençant bien à l'est de la vallée de la rivière Genesee près de Rochester, créant des chutes d'eau sur la rivière dans cette ville, puis se dirigeant vers l'ouest jusqu'à la rivière Niagara formant une gorge profonde entre Lewiston, New York et Queenston , Ontario. Dans le sud de l'Ontario, il s'étend le long de la péninsule du Niagara, près de la rive du lac Ontario, à travers les villes de St. Catharines et Hamilton, où il prend un virage serré vers le nord en direction de la baie Georgienne. Il suit ensuite la rive de la baie Georgienne vers le nord-ouest pour former la colonne vertébrale de la péninsule Bruce, de Manitoulin, de l'île Saint-Joseph et d'autres îles situées dans le nord du lac Huron où il se transforme vers l'ouest dans la péninsule supérieure du nord du Michigan, au sud de Sault Ste. Marie. Il s'étend ensuite vers le sud dans le Wisconsin en suivant la péninsule de Door, puis plus à l'intérieur des terres depuis la côte ouest du lac Michigan et Milwaukee se terminant au nord-ouest de Chicago près de la frontière Wisconsin-Illinois.

En 1990, l'escarpement du Niagara a été désigné réserve mondiale de la biosphère par l'UNESCO.

Escarpement du Niagara (en rouge)

Formation

Une section de la falaise de l'escarpement, vue depuis le sentier Bruce en OntarioAffleurements dans le comté de Door, Wisconsin, à environ dix pieds du lac MichiganComté de Calumet, Wisconsin

Les études sur l'exposition aux roches et les forages démontrent qu'il n'y a pas de déplacement des couches rocheuses à l'escarpement. Ce n'est donc pas une ligne de faille mais le résultat d'une érosion inégale. L'escarpement du Niagara a un caprock de calcaire dolomitique («dolostone») qui est plus résistant et recouvre des schistes plus faibles et plus facilement érodés comme un «capuchon» résistant aux intempéries. En d'autres termes, l'escarpement s'est formé sur des millions d'années par un processus d'érosion différentielle de roches de duretés différentes. Au fil du temps, les roches molles ont résisté aux intempéries ou érodées par l'action des ruisseaux.

Niagara Falls et American Falls

L'élimination progressive des roches molles a sapé le caprock résistant, laissant une falaise ou un escarpement. Le processus d'érosion est plus visible à Niagara Falls, où la rivière a accéléré le processus. Il peut également être vu sur les trois cascades de la rivière Genesee à Rochester, New York (des couches de roches résistantes supplémentaires font plus d'un escarpement à certains endroits). De plus, à certains endroits, d'épais dépôts glaciaires cachent l'escarpement du Niagara, comme au nord de Georgetown, en Ontario, où il continue en fait sous les sédiments glaciaires et réapparaît plus au nord.

Le chapeau de dolomie de l'escarpement a été déposé comme sédiment sur le sol d'un environnement marin. Au Michigan, derrière l'escarpement, la pierre tombale s'incline doucement pour former un large bassin, le fond d'une mer tropicale ordovicienne-silurienne. Là, le dépôt constant de minuscules coquilles et de fragments de carbonate de calcium généré biologiquement mélangé à des sédiments a été emporté par l'érosion des masses terrestres pratiquement sans vie qui ont finalement formé une couche de calcaire. Dans le Silurien, du magnésium a remplacé une partie du calcium dans les carbonates, formant lentement des couches sédimentaires plus dures de la même manière. Le niveau mondial de la mer était à son maximum historique dans l'Ordovicien; alors que la mer se retirait, l'érosion a inévitablement commencé.

Géographie humaine

Le canal Welland

Le canal Welland, qui s'étend sur 27 milles de Port Colborne sur le lac Érié à Port Weller sur le lac Ontario, permet aux navires traversant l'escarpement du Niagara de contourner les chutes du Niagara. L'escarpement a été un obstacle majeur à la construction du canal Érié à New York et a été traversé par une série d'écluses; la communauté qui a grandi sur le site est ainsi devenue Lockport, New York.

Dans le sud de l'Ontario, le sentier Bruce s'étend sur toute la longueur de l'escarpement de Queenston (péninsule du Niagara) à Tobermory (péninsule Bruce).

Hamilton, en Ontario, est située sur l'escarpement de telle sorte que l'extrémité nord de la ville est en dessous et l'extrémité sud en partie au-dessus de l'escarpement. Affectueusement surnommée «la montagne» par ses habitants, l'escarpement est à la fois une attraction et un obstacle à la vie quotidienne. Pour combler le fossé, un certain nombre de routes ou "accès à la montagne" séparent le noyau urbain en dessous de l'expansion suburbaine ci-dessus.

Domaines connexes

Ceinture de verdure de l'Ontario

La ceinture de verdure de l'Ontario est une zone protégée en permanence d'espaces verts, de terres agricoles, de forêts, de terres humides et de bassins versants, qui entoure l'extrémité ouest du lac Ontario au Canada. Ses caractéristiques terrestres les plus importantes sont l'escarpement du Niagara, la moraine d'Oak Ridges et le parc Rouge. La ceinture de verdure s'étend sur 202 milles entre le lac Rice dans le comté de Northumberland et la rivière Niagara. Il englobe une partie importante de la région la plus peuplée et à la croissance la plus rapide du Canada - «Le Golden Horseshoe» - où la population devrait passer de près de huit millions à environ 11 millions de personnes au cours des 30 prochaines années.

L'agriculture est l'utilisation dominante des terres dans la ceinture de verdure et les agriculteurs sont les propriétaires fonciers dominants avec un peu plus de 50%. Le système du patrimoine naturel de la Ceinture de verdure protège environ 535 000 acres de lacs, de terres humides, de vallées fluviales et de forêts. L'habitat est protégé pour la faune et les espèces en voie de disparition dans une bande continue de campagne verdoyante. L'espace ouvert est maintenu pour le tourisme, les loisirs et la vie saine. Plus de la moitié des habitants du centre de l'Ontario profiteront probablement des possibilités touristiques et récréatives de la randonnée dans la ceinture de verdure, du camping, du ski, de la cueillette des fruits, de la dégustation de vin, des circuits de vacances, des spas et plus encore.

Moraine d'Oak Ridges

La moraine d'Oak Ridges est une grande crête composée de quatre coins surélevés. Il est délimité à l'ouest par l'escarpement du Niagara, qui était essentiel à la formation de la moraine (qui est définie comme une crête, un monticule ou une masse irrégulière de dérive glaciaire non stratifiée, composée principalement de rochers, de gravier, de sable et d'argile). et à l'est par la rivière Trent et le lac Rice. La moraine écologiquement diversifiée est la source de nombreux cours d'eau d'amont qui se jettent vers le sud dans les rivières qui se jettent dans le lac Ontario et vers le nord dans les rivières qui se jettent dans le lac Scugog et le lac Simcoe.

La Paruline à capuchon est une espèce menacée au Canada. Les forêts de Happy Valley sont l'un des rares habitats canadiens restants pour cette espèce.

Certaines des nombreuses espèces végétales et animales présentes dans la moraine sont des espèces en péril au Canada et en Ontario, notamment le papillon blanc de Virginie-Occidentale, la salamandre de Jefferson, la buse à épaulettes et le ginseng américain. La Paruline à capuchon est une espèce menacée au Canada. Les forêts de Happy Valley sont l'un des rares habitats canadiens restants pour cette espèce.

Les écosystèmes uniques de la moraine comprennent des milieux humides semblables à ceux des forêts arboricoles du Nord de l'Ontario et des vestiges de prairie à herbes hautes et de savane de pins à chênes qui sont des écosystèmes menacés à l'échelle mondiale. Une portion typique de la moraine se trouve dans les forêts de Happy Valley, dans la région de York, au nord de Toronto.

Terrain viticole

Du côté canadien de la frontière, l'escarpement du Niagara est une sous-appellation de groupe comprenant le banc Short Hills, le banc 20 Mile et le banc Beamsville. Du côté américain de la frontière, le nom définit une zone viticole américaine. Les sols de la région sont particulièrement propices à la viticulture. Les fruits de cette région sont obtenus par de nombreux établissements vinicoles à Niagara et en Ontario.

Réserve mondiale de la biosphère

En février 1990, l'escarpement du Niagara a été désigné réserve mondiale de la biosphère par l'UNESCO, ce qui en fait l'un des 12 au Canada. L'aménagement et l'utilisation des terres adjacentes à l'escarpement sont réglementés et la biosphère est protégée par la Commission de l'escarpement du Niagara, une agence du gouvernement de l'Ontario.

Les références

  • Gillard, William et Thomas Tooke. Escarpement du Niagara. Toronto: University of Toronto Press, 1975. ISBN 9780802062147
  • Kelley, Peter. E. The Last Stand: Un voyage à travers l'ancienne forêt à flanc de falaise de l'escarpement du Niagara. Natural Heritage Books, 2007. ISBN 9781897045190
  • McLean, Ross. Promenades à la campagne: Escarpement du Niagara. Boston Mills Press, 1994. ISBN 9781550461022
  • Reid, Ian. Terres en demande: l'escarpement du Niagara. Société du livre du Canada, 1977. ISBN 9780772552402

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 novembre 2018.

  • Commission de l'escarpement du Niagara. www.escarpment.org.
  • Coalition de l'escarpement. www.niagaraescarpment.org.

Voir la vidéo: Escarpement du Niagara (Octobre 2021).

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