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Peinture murale de Balarama d'un temple du sud de l'Inde. (17e siècle.)

Dans l'hindouisme, Balarama (Devanagri: बलराम) est répertorié dans le Bhagavata Purana comme un avatar (incarnation) du dieu hindou Vishnu.1 Il est connu comme le frère aîné du Seigneur Krishna et adoré par certains adeptes du Vaishnavisme. La révérence de Balarama est particulièrement populaire dans le sud de l'Inde ainsi que dans la tradition Gaudiya Vaishnava d'ISKCON.

Etymologiquement, Balarama dérive des mots sanskrits bala (signifiant "force") et Rama (un nom de dieu). En conséquence, Balarama est considéré comme extrêmement fort et, en tant que tel, il est également connu par des surnoms de force tels que Halayudha ("porteur de la charrue"). Bien qu'éclipsé dans le culte par son frère Krishna, Balarama joue toujours un rôle dans les contes hindous et reste une divinité populaire pour certains hindous aujourd'hui.

Balarama dans le contexte de la doctrine de l'avatar

Balarama et Krishna sont souvent considérés comme une incarnation commune car ils sont tous les deux fils de Vishnu. Balarama lui-même figure parfois parmi les Dasavataras, les dix incarnations les plus importantes de Vishnu. Les listes de ces dix manifestations divines diffèrent fréquemment avec la version la plus communément acceptée: 1) Matsya, (poisson); 2) Kurma, (tortue); 3) Varaha, (sanglier); 4) Narasimha, un (homme-lion); 5) Vamana, (nain); 6) Parasurama, (homme brandissant une hache); 7) Rama, (homme juste); 8) Krishna, (professeur de la Bhagavadgita); 9) Bouddha (un éclairé) et 10) Kalkin (l'avatar final qui n'est pas encore arrivé). Certaines sectes hindoues substituent Balarama à Rama comme septième avatar. Au-delà de cette liste, Balarama fait partie des 25 avatars de Vishnu répertoriés dans le Bhagavata Purana, où il est considéré comme la dix-neuvième incarnation.2 Il est également identifié comme une incarnation de Shesha, le serpent divin sur lequel Vishnu repose.

Mythologie

Krishna et Balarama rencontrent leurs parents. Peinture de Raja Ravi Varma

Selon la mythologie hindoue, Balarama et son frère Krishna ont été initialement conçus dans l'utérus de Devaki, épouse de Vasudeva et demi-sœur de Kamsa, le méchant souverain de Vrishni. Avant leur conception, Kamsa est devenu obsédé par le fait de tuer chaque enfant de sa sœur en raison d'une prédiction selon laquelle il mourrait aux mains de son huitième fils. Kamsa a emprisonné Devaki et Vasudeva et a tué chacun de leurs six premiers enfants dès leur naissance. Afin de concevoir les septième et huitième enfants de Devaki, Lord Vishnu aurait pris deux de ses cheveux, un noir et un blanc, et les aurait implantés dans le ventre de Devaki. Juste avant leur naissance, les deux cheveux devenus rejetons ont été miraculeusement transférés par le biais de la maya de Vishnu dans l'utérus de Rohini, une femme qui avait souhaité un enfant, afin de les sauver de la tyrannie de Kamsa. Rohini a donné naissance à deux garçons, l'un de couleur sombre et l'autre clair. L'enfant noir s'appelait Krishna et l'enfant blond était officiellement nommé Rama, mais en raison de sa grande force, il a été rebaptisé Balarama. Gargamuni, le prêtre de la famille qui a effectué les cérémonies de dénomination de Krishna et Balarama, a fourni les raisons suivantes pour les noms de Balarama:

Parce que Balarama, le fils de Rohini, augmente le bonheur transcendantal des autres, Son nom est Rama, et en raison de Son extraordinaire force, Il est appelé Baladeva.34

Balarama a été élevé par Rohini et il a passé son enfance en tant que garçon de berger aux côtés de son frère Krishna. Les deux enfants participeraient à de nombreuses aventures ensemble à mesure qu'ils grandissaient, et se querellaient même de temps en temps. Tout comme leurs couleurs de peau contrastées, leurs personnalités sont définies par une opposition diamétrale: tandis que Krishna réussit en raison de sa beauté efféminée, Balarama prospère grâce à sa pure masculinité. Balarama et Krishna sont les incarnations humaines les plus humaines de Vishnu; tandis que des figures telles que Rama sont remarquables pour leur moralité parfaite, les fils jumeaux de Rohini ont illustré de nombreuses faiblesses. Un exemple de ceci est la propension de Balarama à s'imprégner d'un excès de boissons alcoolisées. Dans un cas, un Balarama en état d'ébriété a ordonné que la rivière Yamuna, anthropomorphisée en déesse, se rapproche de lui afin qu'elle soit plus accessible lorsqu'il souhaitait se baigner. Lorsque la rivière n'a pas donné suite à sa demande, Balarama a utilisé sa charrue pour la tirer jusqu'à ce qu'elle se soumette à sa volonté et se rapproche de lui. Malgré son apparente utilisation abusive de substances intoxicantes, c'est Balarama qui a émis l'interdiction de ces substances dans la ville sainte de Dvaraka.

À l'âge adulte, Balarama a épousé Revati, la fille du roi Raivata, souverain de la province d'Anarta. Le roi croyait que sa fille était d'une beauté incomparable que les mortels n'étaient pas dignes de sa main en mariage. Dans une tentative de trouver Revati un mari, Raivata a demandé l'avis de Lord Brahma, le dieu créateur. Brahma a suggéré que Balarama était le prétendant le plus approprié, bien qu'il ait fallu plusieurs milliers d'années pour révéler cette information. Lorsque Raivata et sa fille sont finalement revenus dans le monde physique, ils ont découvert que l'humanité s'était beaucoup développée au cours des siècles au cours desquels ils avaient disparu. Ainsi, lorsque Revati a été présenté à Balarama, il a rapidement utilisé sa charrue pour l'amoindrir à une taille adéquate.

Balarama était un expert en armes et est célèbre pour sa capacité d'instructeur de tactiques de combat. Il a enseigné à la fois à Duryodhana des Kauravas et à Bhima des Pandavas l'art de se battre avec une masse. Lorsque la guerre a éclaté entre les Kauravas corrompus et les Pandavas respectueux du dharma, Balarama se considérait également affectueux envers les deux parties et a donc décidé de ne se ranger dans aucun des deux groupes. Bhima, un guerrier de plus grande force, a finalement vaincu Duryodhana, un guerrier de plus grande habileté, en lui infligeant un coup sous le nombril avec sa masse. En entendant cela, Balarama a menacé de tuer Bhima et n'a été empêché de le faire que par Krishna.

La mort de Balarama est décrite dans le Bhagavata Purana. Après avoir participé à la bataille qui a causé la destruction du reste de la dynastie Yadu, Balarama a été témoin de la disparition de Krishna du royaume terrestre. Ayant vu cela, il s'est ensuite assis dans un état méditatif et a produit un grand serpent blanc de sa bouche, c'est-à-dire le saint serpent Shesha dont il est parfois dit qu'il est une incarnation. Shesha a ensuite transporté Balarama dans l'océan et hors du monde physique.

Représentation

Conformément à la légende de son origine, Balarama est généralement décrit comme étant un homme à la peau claire, en particulier par rapport à son frère, Krishna, qui est représenté en bleu foncé ou en noir. Balarama est presque toujours représenté avec deux bras, dans lesquels il tient ses deux armes, la charrue et la masse. Il est généralement fortement orné de boucles d'oreilles, de bracelets et de bracelets. Traditionnellement, Balarama est vêtu de vêtements bleus et porte une guirlande de fleurs forestières autour de son cou et ses cheveux sont noués dans un nœud supérieur.

Importance

Dans la tradition du Gaudiya Vaishnavism, une lignée issue des enseignements du revivaliste bengali du XVIe siècle, Caitanya Mahaprabhu, Balarama est considéré comme égal en suprématie au Seigneur Krishna. Alors que Krishna est considéré comme le Créateur de l'univers, Balarama représente sa puissance créatrice; des trois éléments transcendantaux (Sam, cit et ananda), Balarama est en charge de sat, ce qui fait référence à éternité ou vérité. Par conséquent, il est vénéré dans cette tradition comme un enseignant suprême ou adiguru. Pour la Société internationale pour la conscience de Krishna (ISKCON), une continuation moderne de la lignée Gaudiya, Balarama est un personnage particulièrement important. L'importance de Balarama s'étend également jusqu'à la tradition Jain, où il apparaît aux côtés de son frère dans un certain nombre de textes mythologiques importants tels que le Hiravamsa Purana.

Malgré la reconnaissance de leur divinité mutuelle, la popularité de Balarama n'a jamais égalé celle de Krishna. Balarama sert constamment son frère à tous égards dans chacune de ses incarnations et manifestations. Par exemple, dans le Ramayana, qui raconte l'histoire de Lord Rama, Balarama est censé servir le personnage titulaire en tant que son jeune frère, Lakshmana. Dans le Kali-yuga, l'âge actuel de la cosmologie cyclique de l'hindouisme, Balarama apparaît comme Nityananda, l'ami proche de Caitanya Mahaprabhu qui a aidé à propager le Mouvement sankirtan.

Remarques

  1. Bhagavata Purana, 1.3.23. "Dans les dix-neuvième et vingtième incarnations, le Seigneur s'est avéré lui-même en tant que Seigneur Balarama et Seigneur Krishna"
  2. ↑ Ibid.
  3. Bhagavata Purana, 10.8.12.
  4. ↑ Balarama a également été appelé Sankarsana, qui décrit son transfert d'un utérus à un autre.

Les références

  • Bassuk, Daniel E. Incarnation dans l'hindouisme et le christianisme: le mythe de l'homme-dieu. Atlantic Highlands, NJ: Humanities Press International, 1987. ISBN 0391034529
  • Knappert, J. Mythologie indienne. Londres: Diamond Books, 1995. ISBN 0261666541
  • Mitchell, A.G. Dieux et Déesses Hindous. Londres: Her Majesty's Stationery Office, 1982. ISBN 011290372X
  • Parrinder, Geoffrey. Avatar et incarnation: le Wilde donne des conférences sur la religion naturelle et comparative à l'Université d'Oxford. Londres: Faber, 1970. ISBN 0571093191
  • Rao, Velcheru Narayana. "Balarama." dans Encyclopédie de la religion. Édité par Mercia Eliade. New York: MacMillan Publishing, 1987. ISBN 0029098505

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 9 mai 2016.

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