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Ibn Battuta

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Abu Abdullah Muhammad ibn Battuta (1304 à 1368 ou 1377, année du décès incertaine) est né à Tanger, au Maroc, à l’époque du sultanat des Mérinides, qui a régné pendant l’année du calendrier islamique 703. Il est né dans une famille berbère et était un érudit musulman sunnite et jurisprudent du Maliki Madhhab (une école de Fiqh, loi islamique). Parfois, il agissait également en tant que Qadi ou juge. Cependant, il est surtout connu en tant que grand voyageur ou explorateur, dont le récit écrit de ses voyages documente les voyages et les excursions effectués sur une période de près de 30 ans et couvrant quelque 120 000 km (75 000 milles). Il a parcouru presque tout le monde islamique connu de son époque, et s'est étendu à l'Inde d'aujourd'hui, aux Maldives, au Sri Lanka, à l'Asie du Sud-Est et à la Chine, distance qui surpasse aisément celle de son ancien voyageur, Marco Polo, presque contemporain. Bien que le monde musulman ait été gouverné par de nombreuses dynasties différentes, les expériences d'Ibn Battuta montrent qu'il existait une remarquable uniformité religieuse et culturelle, ce qui est démontré par sa capacité à obtenir un emploi légal dans de nombreux endroits.

Presque tout ce que l'on sait sur la vie d'Ibn Battuta provient d'une source: Ibn Battuta lui-même (via le scribe Ibn Juzayy). Certains aspects de son récit autobiographique sont probablement fantaisistes, mais pour beaucoup d’autres, il n’ya aucun moyen de faire la différence entre ses reportages et ses récits. Par conséquent, les détails de sa vie doivent être lus avec une certaine prudence, en particulier dans les cas où les ajouts fictifs ne sont pas évidents. Mernissi (1997) a utilisé son travail pour montrer comment les femmes exerçaient une autorité dans le monde musulman, puisque Battuta travaillait tant pour les femmes que pour les hommes. 1

Son compte

Son nom peut aussi être rendu ibn Batuta, ibn Batuda ou ibn Battutah. Il est aussi parfois connu sous l'appellation Shams ad-Din, titre ou titre honorifique parfois attribué à des érudits, en particulier à l’est islamique, signifiant "le soleil / l’illuminateur de la foi". Son titre complet et son nom sont donnés comme Shams ad-Din Abou Abdullah Muhammad ibn Abdullah ibn Muhammed ibn Ibrahim Ibn Battuta al-Lawati al-Tanji.

À l'instigation du sultan du Maroc, Abu Inan Faris, plusieurs années après son retour d'un voyage, Ibn Battuta dicte le récit de ses voyages à un érudit nommé Ibn Juzayy qu'il avait rencontré à Grenade, en Espagne. Ce récit, enregistré par Ibn Juzayy et entrecoupé des commentaires du scribe, constitue la principale source d'informations sur les aventures d'Ibn Battuta. Le titre de ce manuscrit initial peut être traduit comme suit: Un cadeau à ceux qui contemplent les merveilles des villes et les merveilles du voyage, mais est souvent simplement appelé le Rihlaou "Voyage". Bien qu’apparemment fictif par endroits, le Rihla nous donne toujours le récit le plus complet que nous ayons enregistré pour certaines parties du monde au XIVe siècle.

Le hadj

À l’âge de (environ) 20 ans, Ibn Battuta a commencé une Hajj - un pèlerinage à la Mecque.2 Son voyage à La Mecque s'est fait par voie terrestre et a suivi de très près les côtes nord-africaines du Maghreb jusqu'au Caire. À ce stade, il se trouvait sur le territoire de Mamelouk, relativement sûr, et il s’engagea dans le premier de ses détours. Trois routes couramment utilisées existaient vers La Mecque et Ibn Battuta a choisi la route la moins fréquentée: remonter le Nil, puis l’est par voie terrestre jusqu’au port de Aydhad sur la mer Rouge. Cependant, en approchant de cette ville, il fut obligé de faire demi-tour en raison d'une rébellion locale.

De retour au Caire, il entreprit un deuxième voyage parallèle à Damas (alors également contrôlé par les Mamelouks), après avoir rencontré un homme saint lors de son premier voyage, qui prophétisa qu'Ibn Battuta n'atteindrait la Mecque qu'après un voyage en Syrie. Un autre avantage de ce voyage de côté était que d'autres lieux saints se trouvaient le long de la route, par exemple Hébron, Jérusalem et Bethléem, et les autorités mamelouks ont déployé des efforts particuliers pour que le voyage soit sans danger pour les pèlerins.

Après avoir passé le mois de Ramadan à Damas, Ibn Battuta a rejoint une caravane parcourant les 800 kilomètres de Damas à Medina, la ville où Muhammad avait été enterré. Après quatre jours, Ibn Battuta se rendit à La Mecque. Là, il a accompli les rituels habituels d’un pèlerin musulman et a obtenu le statut de Al-Hajji en conséquence, fait maintenant face à son retour à la maison. Au lieu de rentrer chez lui au Maroc, il a continué à voyager et a finalement parcouru environ 75 000 km sur toute la longueur du monde musulman et au-delà (environ 44 pays modernes).

Sa prochaine destination après la Mecque était l'Il-Khanate dans l'Irak et l'Iran d'aujourd'hui.

Vers l'Iran et la route de la soie

Une fois de plus, rejoignant une caravane, il franchit la frontière pour se rendre en Mésopotamie et se rendit à Najaf, lieu de sépulture du quatrième calife Ali. De là, il se rendit à Bassorah, puis Ispahan, qui ne serait que quelques décennies plus tard, serait presque détruit par Timur. Viennent ensuite les villes de Chiraz et de Bagdad, ce dernier étant en mauvais état après la bataille de Bagdad (1258) après le pillage de Hulagu Khan.

Au cours de cette étape de son voyage, Ibn Batttua a rencontré Abu Sa'id, le dernier souverain du Il-Khanat unifié. Il voyagea un moment avec la caravane royale, puis tourna vers le nord en direction de Tabriz sur la route de la soie. Première grande ville de la région à ouvrir ses portes aux Mongols, Tabriz était devenue un important centre commercial.

Deuxième Hajj et Afrique de l'Est

Après ce voyage, Ibn Battuta est retourné à la Mecque pour une seconde Hajjet ya vécu pendant un an avant de se lancer dans une deuxième grande randonnée, cette fois sur la mer Rouge et la côte africaine orientale. Son premier arrêt important a été Aden, où il avait l'intention de faire fortune en tant que commerçant des marchandises qui ont afflué de l'océan Indien dans la péninsule arabique. Avant cela, cependant, il a décidé de se lancer dans une dernière aventure et s'est engagé pour un voyage le long de la côte africaine.

Passant environ une semaine dans chacune de ses destinations, il s’est notamment rendu en Éthiopie, à Mogadiscio, en Somalie, à Mombasa, à Zanzibar et à Kilwa. En raison d'un changement de saison de la mousson, lui et le navire à bord duquel il se trouvait sont ensuite rentrés en Arabie du Sud. Ayant interrompu ce qui allait être sa dernière aventure avant de s’installer, il a immédiatement décidé de se rendre à Oman et au détroit d’Hormuz avant de retourner à La Mecque.

La Turquie et l'Inde

Ibn Battuta a finalement cherché un emploi auprès du sultan musulman de Delhi. Besoin d'un guide et d'un traducteur s'il devait s'y rendre, Ibn Battuta se rendit en Anatolie, alors sous le contrôle des Turcs Seldjoukides, pour rejoindre l'une des caravanes qui partaient de là en Inde. Une traversée en mer de Damas à bord d'un navire génois l'a débarqué à Alanya, sur la côte sud de la Turquie d'aujourd'hui. De là, il s'est rendu par voie terrestre à Konya, puis à Sinope, sur la côte de la mer Noire.

Traversant la mer Noire, Ibn Battuta a atterri à Caffa (aujourd'hui Feodosiya), en Crimée, et est entré sur les terres de la Horde d'Or. Là, il acheta un wagon et rejoignit fortuitement la caravane d'Ozbeg, le Khan de la Horde d'Or, lors d'un voyage aussi loin qu'Astrakhan sur la Volga. Quand Ibn Battuta est arrivé à Astrakhan, cela coïncidait avec la naissance imminente d'un des enfants du Khan, un événement pour lequel le Khan avait permis à sa femme de revenir dans sa ville natale, Constantinople. Voyant l’opportunité de visiter cette ville, Ibn Battuta a fait son chemin dans cette expédition, la première qui soit au-delà des frontières du monde islamique.

Arrivé là vers la fin de 1332, il rencontra l'empereur Andronic III et vit l'extérieur de Hagia Sophia. Après un mois à Constantinople, Ibn Battuta a repris sa route vers Astrakhan, puis a traversé les mers Caspienne et Aral jusqu'à Bokhara et Samarkand. De là, il s’est dirigé vers le sud en Afghanistan, où il passait autrefois par les cols de montagne en Inde, où, en raison de ses années d’études à la Mecque, Ibn Battuta était employé comme qadi ("juge") par le sultan à Delhi.

Ibn Battuta a oscillé entre la grande vie d’un subordonné de confiance et la suspicion pour diverses raisons. Finalement, il résolut de partir sous prétexte de prendre un autre Hajj, mais le sultan a offert l'alternative d'être ambassadeur en Chine. Ibn Battuta accepta de pouvoir quitter le sultan et de visiter de nouvelles terres.

Asie du sud-est et Chine

En route vers la côte, lui et son parti ont été attaqués par des rebelles hindous et, séparé des autres, Ibn Battuta a été volé et a presque été tué. Néanmoins, il a réussi à retrouver son groupe en deux jours et a poursuivi son voyage vers Cambay. De là, ils ont navigué jusqu'à Calicut. Tandis qu'Ibn Battuta se rendait dans une mosquée à terre, une tempête se leva et deux des navires de son expédition coulèrent. Le troisième a ensuite pris la mer sans lui et a été capturé quelques mois plus tard par un roi de Sumatra.

Craignant de rentrer à Delhi comme un échec, il resta quelque temps dans le sud sous la protection de Jamal al-Din, mais lorsque son protecteur fut renversé, il devint nécessaire pour Ibn Battuta de quitter l'Inde. Il résolut de continuer en Chine avec un détour au début du voyage aux Maldives.

Aux Maldives, il a passé neuf mois, beaucoup plus de temps que prévu. Comme un qadi ses compétences étaient hautement souhaitables dans les îles moins développées et il a été forcé de rester. Nommé juge en chef et se mariant au sein de la famille royale, il s’intéresse à la politique locale et finit par partir après avoir usé de son accueil en imposant des jugements stricts dans ce qui était un royaume insulaire du laissez-faire. De là, il s'est rendu à Ceylan pour une visite au pic d'Adam.

En quittant Ceylan, il a rencontré diverses difficultés, mais Ibn Battuta a de nouveau fait son chemin jusqu'à Calicut. De là, il a regagné les Maldives avant de tenter à nouveau d'atteindre la Chine.

Cette fois, il a réussi, atteignant successivement Chittagong, Sumatra, Vietnam et enfin Quanzhou dans la province du Fujian en Chine. De là, il se dirigea vers le nord à Hangzhou, non loin de Shanghai moderne. Il a également affirmé avoir voyagé encore plus au nord, via le Grand Canal jusqu'à Beijing, mais cela est si peu probable qu'il s'agirait de l'un de ses récits, par opposition à un événement réel.

Retour à la maison et la peste noire

De retour à Quanzhou, Ibn Battuta décida de rentrer chez lui, bien que l'endroit où "chez soi" posait problème. De retour à Calicut une fois de plus, il réfléchit à se jeter à la merci de Muhammed Tughlaq, mais se ravisa et décida de poursuivre sa route jusqu'à La Mecque. De retour via Hormuz et le Il-Khanate, il vit cet État se transformer en guerre civile, Abou Said étant décédé depuis son précédent voyage là-bas.

De retour à Damas avec l’intention de revenir sur le parcours de son premier Hajj, il a appris que son père était décédé. La peste appelée la peste noire avait commencé et Ibn Battuta était présent alors qu'elle se propageait en Syrie, en Palestine et en Arabie. Après avoir atteint La Mecque, il décida de rentrer au Maroc, près d’un quart de siècle après l’avoir quitté. Au cours de son voyage, il a fait un dernier détour en Sardaigne, puis est retourné à Tanger pour découvrir que sa mère était également décédée quelques mois avant son arrivée.

Andalus et Afrique du Nord

Installé à Tanger depuis peu de temps, Ibn Battuta partit pour un voyage en al-andalus- (Espagne musulmane). Alphonse XI de Castille menaçait la conquête de Gibraltar et Ibn Battuta rejoignit un groupe de musulmans quittant Tanger dans le but de défendre le port. À son arrivée, la peste noire avait tué Alfonso et la menace avait cessé, Ibn Battuta décida donc de passer sa visite comme touriste plutôt que comme défenseur. Il a traversé Valence et s'est retrouvé à Grenade.

Quittant l’Espagne, il décida de voyager dans l’une des rares régions du monde musulman qu’il n’avait jamais explorées: sa propre patrie, le Maroc. De retour à la maison, il s’est arrêté pendant un certain temps à Marrakech, qui a été considérablement dépeuplée après la récente épidémie de peste et le transfert de la capitale de cette ville à Fès, au Maroc.

Une fois de plus, ibn Battuta est retourné à Tanger et, une fois de plus, il est parti rapidement. Deux ans avant sa première visite au Caire, le roi malien Mansa Musa avait traversé la même ville de son propre chef. Hajj, créant une sensation avec ses richesses extravagantes - environ la moitié de l’offre mondiale d’or provenait alors de l’Afrique de l’Ouest. Même si Ibn Battuta n’a jamais mentionné cela spécifiquement, avoir entendu cela au cours de son propre voyage a probablement semé une graine dans son esprit, car à peu près à la même époque, il décida de partir visiter le royaume musulman de l’autre côté du désert du Sahara.

Mali

À l'automne 1351, Ibn Battuta partit de Fès pour rejoindre la dernière ville marocaine qu'il devait visiter (Sijilmasa) un peu plus d'une semaine plus tard. Quelques mois plus tard, lorsque les caravanes ont commencé, il était avec une de ces caravanes. Un mois plus tard, il se trouvait à Taghaza, une ville du Sahara central. Taghaza, centre du commerce du sel, était inondée de sel et d'or malien, bien qu'Ibn Battuta ne semble pas avoir une impression favorable de l'endroit. Un autre 500 kilomètres à travers la pire partie du désert l’amena au Mali, en particulier dans la ville de Walata.

De là, il s’est dirigé vers le sud-ouest le long d’un fleuve qu’il croyait être le Nil (mais c’était en réalité le fleuve Niger) jusqu’à ce qu’il atteigne la capitale de l’empire du Mali. Il y rencontra Mansa Suleiman, roi depuis 1341. Doutant de ce qu'il considérait comme l'hospitalité avare du roi, Ibn Battuta resta néanmoins là pendant huit mois avant de remonter le Niger à Tombouctou. Bien que, dans les deux siècles à venir, elle devienne la ville la plus importante de la région, elle était petite et peu impressionnante à l'époque, et Ibn Battuta passa rapidement. Au cours de son voyage de retour dans le désert, il a reçu un message du sultan du Maroc lui ordonnant de rentrer chez lui, ce qu'il a fait et où il est resté toute sa vie.

Après la publication du Rihla, on sait peu de choses sur la vie d'Ibn Battuta. Il peut avoir été nommé un qadi au Maroc. Ibn Battuta est mort au Maroc entre 1368 et 1377. Pendant des siècles, son livre était obscur, même au sein du monde musulman, mais dans les années 1800, il fut redécouvert et traduit dans plusieurs langues européennes. Depuis lors, Ibn Battuta a grandi dans la gloire et est maintenant une figure bien connue. Son récit de voyage est l'un des plus célèbres du Moyen-Orient.

Remarques

  1. ↑ Fatima Mernissi, Les reines oubliées de l'islam, Minneapolis, MN: Presses de l'Université du Minnesota, 1997. ISBN 0816624399
  2. ↑ Le pèlerinage commence à La Mecque. Il est donc correctement effectué à ou à La Mecque et n'inclut pas le voyage à La Mecque, bien qu'il soit souvent appelé à tort pèlerinage à la Mecque.

Les références

  • Mackintosh-Smith, Tim (éd.). Les voyages d'Ibn Battutah. Londres: Picador, 2002. ISBN 033049113X

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 24 janvier 2018.

  • Ibn Battuta: Voyages en Asie et en Afrique 1325-1354 - extraits de la traduction de H. A. R. Gibb
  • Le plus long Hadj: Les voyages d'Ibn Battuta - Article de Saudi Aramco World par Douglas Bullis (juillet / août 2000)
  • Biographie - Voyages interactifs d'Ibn Battuta

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