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Clement Attlee

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Clement Richard Attlee, 1er comte Attlee, KG, OM, CH, PC (3 janvier 1883 - 8 octobre 1967) a été Premier ministre du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord de 1945 à 1951, après avoir servi sous le premier ministre du Travail, Ramsay MacDonald au début Années 1920, et en tant que député de Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Parti travailliste sous Attlee a remporté une victoire écrasante sur Winston Churchill immédiatement après que Churchill ait dirigé la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été le premier Premier ministre travailliste à remplir une législature complète et le premier à avoir une majorité au Parlement. Il a été plus longtemps le chef du Parti travailliste que quiconque dans l'histoire britannique. Churchill lui-même s'attendait à retrouver le pouvoir après la guerre. Attlee n'avait pas le charisme de Churchill, mais la nation était fatiguée et prête pour un changement.

Le gouvernement qu'il dirigeait a mis en place le consensus d'après-guerre, fondé sur l'hypothèse que le plein emploi serait maintenu par les politiques keynésiennes et qu'un système considérablement élargi de services sociaux serait créé - aspirations qui avaient été décrites dans le rapport de Beveridge sur la guerre. . Dans ce contexte, son gouvernement a entrepris la nationalisation des principales industries et services publics ainsi que la création du National Health Service. Après l'opposition initiale des conservateurs, ce règlement, généralement connu sous le nom de consensus d'après-guerre, a été dans l'ensemble accepté par toutes les parties.1 jusqu'à ce que Margaret Thatcher devienne chef du Parti conservateur dans les années 1970.

Son gouvernement a également présidé à la décolonisation d'une grande partie de l'Empire britannique, dans lequel ce qui est aujourd'hui l'Inde, le Myanmar, le Sri Lanka et le Pakistan ont obtenu l'indépendance. Si Churchill et non Attlee avaient remporté l'élection, le programme de décolonisation qui a commencé presque immédiatement avec l'indépendance de l'Inde aurait très bien pu être retardé.

En 2004, il a été élu Premier ministre britannique le plus efficace du XXe siècle lors d'un sondage organisé par MORI.2 Sa plus grande réussite, dépassant bon nombre d'entre elles, a peut-être été l'établissement d'un consensus politique et économique sur la gouvernance de la Grande-Bretagne auquel tous les partis ont souscrit pendant trois décennies, fixant l'arène du discours politique jusqu'à la fin des années 1970. Ce consensus a tourné autour de la reconnaissance de la responsabilité du gouvernement de fournir des normes élevées d'éducation et de soins de santé payés via le système fiscal et d'assurance nationale, ainsi que des pensions et des prestations publiques pour les chômeurs, en mettant l'accent sur un secteur commercial autorégulé basé sur l'investissement en capital et la liberté économique. John Maynard Keynes pensait que les secteurs privé et public fonctionnaient mieux avec le moins d'interférence. Attlee était un homme doué qui a donné à son pays un leadership fort à une époque de changement économique à la suite du coût de la Seconde Guerre mondiale et de la destruction de nombreuses infrastructures industrielles.

Petite enfance et famille

Attlee est né à Putney, Londres, dans une famille de classe moyenne, le septième de huit enfants. Son père, Henry Attlee (1841-1908), était avocat, tandis que sa mère, Ellen Bravery Watson (1847-1920), était la fille de Thomas Watson de Londres. Il a fait ses études à la Northaw School de Haileybury et à l'University College d'Oxford, où il a suivi une formation d'avocat. Il s'est tourné vers le socialisme après avoir travaillé avec des enfants des bidonvilles dans l'East End de Londres. Il quitte la Fabian Society et rejoint le Parti travailliste indépendant en 1908. Attlee devient professeur à la London School of Economics en 1913, mais demande rapidement une commission en 1914, pour la Première Guerre mondiale.

Pendant la Première Guerre mondiale, Attlee a servi à Gallipoli et en Mésopotamie, où il a été gravement blessé au siège de Kut. Il se rétablit en Angleterre et est envoyé en France en 1918 pour servir sur le front occidental pendant les derniers mois de la guerre. À la fin de la Première Guerre mondiale, il avait atteint le grade de major. Après la guerre, il a repris l'enseignement à la London School of Economics.

Attlee a rencontré Violet Millar lors d'un voyage en Italie en 1921. Quelques semaines après leur retour, ils se sont fiancés et se sont mariés à Christ Church, Hampstead, le 10 janvier 1922. Leur mariage sera dévoué jusqu'à sa mort en 1964. Leurs quatre enfants étaient Janet Helen (née en 1923), Lady Felicity Ann (1925-2007), Martin Attlee, 2nd Earl Attlee (1925-1991) et Lady Alison Elizabeth (née en 1930).

Début de carrière politique

Attlee s'est impliqué dans la politique locale dans l'immédiat après-guerre, devenant maire de l'arrondissement londonien de Stepney en 1919. Aux élections générales de 1922, Attlee est devenu député de la circonscription de Limehouse à Stepney. Il était le secrétaire privé parlementaire de Ramsay MacDonald pour le bref Parlement de 1922.

Son premier goût de bureau ministériel est venu en 1924, quand il a servi comme sous-secrétaire d'État à la Guerre dans le premier gouvernement travailliste de courte durée, dirigé par MacDonald.

En 1926, il soutient activement la grève générale. En 1927, il rejoint à contrecœur la Commission multipartite Simon, une commission royale créée pour examiner la possibilité d'accorder l'autonomie à l'Inde. En raison du temps qu'il avait dû consacrer à la commission, on ne lui a pas proposé initialement un poste ministériel au sein du deuxième gouvernement travailliste. Ironiquement, cependant, son service non recherché à la Commission était d'équiper Attlee (qui devait plus tard décider de l'avenir de l'Inde en tant que Premier ministre) d'une exposition approfondie à l'Inde et à beaucoup de ses dirigeants politiques.

En 1930, le député travailliste Oswald Mosley a quitté le parti après avoir rejeté ses propositions pour résoudre le problème du chômage. Attlee a reçu le poste de chancelier du duché de Lancaster de Mosley. Il était maître de poste au moment de la crise de 1931, au cours de laquelle la plupart des dirigeants du parti ont perdu leur siège.

Opposition

Attlee reçut la direction adjointe sous George Lansbury au lendemain de 1931.

Comme MacDonald et Lansbury (qui était un pacifiste engagé), Attlee et la plupart des députés travaillistes (de concert avec le Parti libéral) se sont opposés au réarmement pendant l'entre-deux-guerres, position critiquée par Winston Churchill dans son livre, The Gathering Storm. Cependant, après la montée d'Adolf Hitler, Attlee et la plupart du Parti travailliste se sont opposés à l'apaisement, en particulier après la démission du pacifiste Lansbury en 1935.

Attlee a été nommé chef intérimaire jusqu'après les élections générales de 1935 cette année-là. Dans la course à la direction post-électorale, Attlee a été élu, battant à la fois Herbert Morrison et Arthur Greenwood, et est resté le chef du parti jusqu'en 1955 à ce jour, le chef du parti le plus ancien du parti travailliste.

Vice-Premier ministre

Attlee est resté chef de l'opposition lorsque la guerre a éclaté en 1939. La désastreuse campagne norvégienne a entraîné un vote de défiance envers le gouvernement,3 et il était clair qu'un gouvernement de coalition était nécessaire. La crise a coïncidé avec la conférence du parti travailliste. Même si Attlee avait été disposé à servir sous Chamberlain (dans un "gouvernement national d'urgence"), il n'aurait pas pu emporter le parti avec lui. Par conséquent, le Parti travailliste et les libéraux ont conclu un gouvernement de coalition dirigé par Winston Churchill.

Dans le gouvernement de coalition de la Seconde Guerre mondiale, trois comités interconnectés ont dirigé la guerre. Churchill a présidé le Cabinet de guerre et le Comité de défense. Attlee était son adjoint régulier dans ces comités et répondait au nom du gouvernement au Parlement, lorsque Churchill était absent. Attlee a présidé le troisième organe, le Lord President's Committee, qui dirigeait le côté civil de la guerre. Comme Churchill était le plus préoccupé par l'exécution de la guerre, l'arrangement convenait à Attlee, un esprit civique.

Seuls lui et Churchill sont restés dans le cabinet de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Attlee était Lord Privy Seal (1940-1942), vice-premier ministre (1942-1945), secrétaire d'État aux Affaires fédérales (1942-1943) et lord président du Conseil (1943-1945). Tout au long du conflit, Attlee se révélera être un fidèle allié de Churchill et soutiendra ce dernier dans sa poursuite de la résistance britannique après la capitulation française en 1940.

Premier ministre

La guerre a déclenché de profonds changements sociaux en Grande-Bretagne et a conduit à un désir populaire de réforme sociale. Cette humeur était incarnée dans le rapport Beveridge. Le rapport part du principe que le maintien du plein emploi serait l'objectif des gouvernements de l'après-guerre et que cela constituerait la base de l'État providence. Tous les grands partis étaient attachés à cet objectif, mais peut-être Attlee et Labour étaient-ils considérés par l'électorat comme les meilleurs candidats pour mener à bien leur programme.

Le glissement de terrain des élections de 1945 a remis le parti travailliste au pouvoir et Attlee est devenu premier ministre. En politique intérieure, le parti avait des objectifs clairs. Le premier secrétaire à la santé d'Attlee, Aneurin Bevan, s'est battu contre la désapprobation générale de l'établissement médical lors de la création du British National Health Service. Bien qu'il y ait souvent des différends au sujet de son organisation et de son financement, les partis britanniques doivent toujours exprimer leur soutien général au NHS afin de rester éligibles.4

Le gouvernement d'Attlee était également responsable de la nationalisation des industries de base, telles que les mines de charbon et l'industrie sidérurgique, et de la création des chemins de fer britanniques appartenant à l'État. D'autres réformes comprenaient la création d'un système de parcs nationaux.

Néanmoins, le problème le plus important reste l'économie; l'effort de guerre avait laissé la Grande-Bretagne pratiquement en faillite. Pendant la période de transition vers une économie en temps de paix, le maintien des engagements militaires stratégiques a créé un déséquilibre commercial et un écart en dollars. Cela a été atténué par un prêt américain négocié par John Maynard Keynes et la dévaluation (réticente) de la livre en 1949, par Stafford Cripps. Avec le recul, la reprise économique a été relativement rapide, mais le rationnement et les pénuries de charbon se poursuivraient dans l'après-guerre. Malgré un scandale de corruption qui a suivi, Attlee est resté personnellement populaire auprès de l'électorat.

En revanche, les relations avec la famille royale étaient plus tendues. Une lettre de la reine Elizabeth (plus tard la reine mère), datée du 17 mai 1947, montrait "son manque d'enthousiasme décisif pour le gouvernement socialiste" et décrit l'électorat britannique comme "des gens pauvres, tellement à moitié instruits et perplexes" pour avoir élu Attaquez le héros de guerre Winston Churchill. Cela dit, il fallait s'y attendre puisque, comme le fait valoir Lord Wyatt, la reine mère était "le membre le plus à droite de la famille royale".5

Dans les affaires étrangères, le cabinet d'Attlee se préoccupait de quatre questions: l'Europe d'après-guerre, le début de la guerre froide, la création des Nations Unies et la décolonisation. Les deux premiers étaient étroitement liés, et Attlee a été aidé dans ces affaires par Ernest Bevin. Attlee a assisté aux dernières étapes de la Conférence de Potsdam en compagnie de Truman et Staline.

Immédiatement après la guerre, le gouvernement a dû relever le défi de gérer les relations avec l'ancien allié britannique en temps de guerre, Joseph Staline et l'Union soviétique. Le ministre des Affaires étrangères d'Attlee, l'ancien dirigeant syndical Ernest Bevin, était passionnément anticommuniste, en grande partie sur la base de son expérience de la lutte contre l'influence communiste dans le mouvement syndical. L'approche initiale de Bevin vis-à-vis de l'URSS en tant que ministre des Affaires étrangères a été décrite par l'historien Kenneth O. Morgan comme «méfiante et méfiante, mais pas automatiquement hostile».6 Le cabinet d'Attlee a joué un rôle déterminant dans la promotion du plan Marshall américain pour la reprise économique de l'Europe.

Dans un premier geste de «bonne volonté» très critiqué par la suite, le gouvernement Attlee a autorisé les Soviétiques à accéder, en vertu d'un accord commercial entre le Royaume-Uni et l'URSS de 1946, à plusieurs moteurs à réaction Rolls-Royce Nene. Les Soviétiques, qui à l'époque étaient loin derrière l'Occident dans la technologie des avions à réaction, ont procédé à une ingénierie inverse du Nene et ont installé leur propre version dans l'intercepteur MiG-15, utilisé à bon escient contre les forces américano-britanniques lors de la guerre de Corée subséquente, comme ainsi que dans plusieurs modèles MiG ultérieurs.7

Après que Staline ait pris le contrôle politique de la majeure partie de l'Europe de l'Est et commencé à renverser d'autres gouvernements dans les Balkans, les pires craintes d'Attlee et de Bevin des intentions soviétiques ont été confirmées et elles ont joué un rôle déterminant dans la création d'une alliance réussie de défense de l'OTAN pour protéger l'Europe occidentale toute agression soviétique.8 Attlee a également dirigé le développement réussi d'une arme nucléaire par la Grande-Bretagne, bien que le premier essai réussi n'ait eu lieu qu'en 1952, après son départ du pouvoir.

Attlee à la conférence de Potsdam avec Harry S. Truman et Joseph Staline

L’un des problèmes les plus urgents concerne l’avenir du mandat pour la Palestine. C'était un engagement très impopulaire et l'évacuation des troupes britanniques et la remise ultérieure de la question à l'ONU ont été largement soutenues par le public.

Le cabinet d'Attlee était responsable du premier et du plus grand acte de décolonisation de l'Empire britannique-Inde. La partition de l'Inde a rapidement créé le Pakistan, qui a ensuite incorporé le Pakistan oriental, devenu le Bangladesh. L'indépendance de la Birmanie et de Ceylan a également été négociée à cette époque. Certains des nouveaux pays sont devenus les dominions britanniques, la genèse du Commonwealth moderne des nations.

Cependant, la politique de son gouvernement à l'égard des autres colonies, en particulier celles d'Afrique, est très différente. Celles-ci relevaient d'un degré sans précédent de contrôle direct depuis Londres, alors que des programmes de développement étaient mis en œuvre en vue d'aider à résoudre la crise désespérée de la balance des paiements de l'après-guerre en Grande-Bretagne et (peut-être secondairement) d'élever le niveau de vie des Africains. Ce «nouveau colonialisme» a cependant été généralement un échec: dans certains cas, comme dans le cas du fameux régime d'arachide ougandais, de façon spectaculaire.

Le Parti travailliste a été réélu au pouvoir lors des élections générales du Royaume-Uni en 1950, mais avec une majorité très réduite au cours du premier scrutin; c'est à cette époque qu'une certaine opposition conservatrice s'est rétablie aux dépens du Parti libéral mourant.

En 1951, le gouvernement Attlee semblait de plus en plus épuisé, plusieurs de ses ministres les plus importants étant morts ou mourants. Le parti s'est divisé en 1951, à cause du budget d'austérité déposé par Hugh Gaitskell pour payer le coût de la participation de la Grande-Bretagne à la guerre de Corée: Aneurin Bevan, architecte du National Health Service (NHS), a démissionné pour protester contre les nouvelles accusations pour " dents et lunettes "introduit par le budget, et a été rejoint dans cette action par le premier ministre plus tard, Harold Wilson. Le parti travailliste a perdu les élections générales du Royaume-Uni, 1951, face aux conservateurs renouvelés de Churchill, malgré le fait qu'il avait recueilli plus de votes qu'aux élections de 1945, et même plus de votes à l'échelle nationale, que le Parti conservateur.

Retour à l'opposition et retraite

Attlee a dirigé le parti dans l'opposition jusqu'en décembre 1955, date à laquelle il a pris sa retraite des Communes et a été élevé à la pairie pour prendre son siège à la Chambre des Lords en tant que comte Attlee et vicomte Prestwood le 16 décembre 1955. Il a assisté aux funérailles de Churchill en janvier 1965. , et mourut d'une pneumonie le 8 octobre 1967. Le titre passa ensuite à son fils Martin Richard Attlee, 2e comte Attlee (1927-1991). Il est maintenant détenu par le petit-fils de Clement Attlee, John Richard Attlee, 3e Earl Attlee. Le troisième comte (membre du Parti conservateur) a conservé son siège au sein des Lords en tant que l'un des pairs héréditaires pour rester en vertu d'un amendement à la Labour's 1999 House of Lords Act.

À la mort d'Attlee, sa succession a été assermentée à des fins d'homologation d'une valeur de 7 295 £, une somme relativement modeste pour un personnage aussi important.

Il est enterré dans l'abbaye de Westminster.

Héritage

"Un homme modeste, mais il a tellement de raisons d'être modeste", est une citation d'Attlee qui est très souvent attribuée à Churchill (bien que Churchill avait en fait toutes les raisons de respecter le service d'Attlee au sein du Cabinet de guerre).9 La modestie et la manière silencieuse d'Attlee ont caché beaucoup de choses qui n'ont été révélées qu'avec une réévaluation historique. En termes de l'appareil gouvernemental, il était l'un des plus influents et efficaces de tous les premiers ministres britanniques. En effet, il est largement salué par ses successeurs, tant travaillistes que conservateurs.

Son style de leadership, de gouvernement consensuel, agissant en tant que président plutôt que président, lui a valu beaucoup d'éloges de la part des historiens et des politiciens. Même les Thatchérites confessent l'admirer. Christopher Soames, un ministre du Cabinet sous Thatcher, a fait remarquer que "Mme Thatcher ne dirigeait pas vraiment une équipe. Chaque fois que vous avez un Premier ministre qui veut prendre toutes les décisions, cela conduit principalement à de mauvais résultats. Attlee ne l'a pas fait. C'est pourquoi il était tellement bon. "10 Même Thatcher elle-même a écrit dans ses mémoires de 1995, qui décrivaient ses débuts à Grantham jusqu'à sa victoire aux élections générales de 1979, qu'elle admirait Attlee, en disant: "De Clement Attlee, cependant, j'étais un admirateur. C'était un homme sérieux et un Tout à fait contraire à la tendance générale des politiciens dans les années 1990, il était tout en substance et en non-présentation. "

Son administration a présidé à la transition réussie d'une économie en temps de guerre à une période de paix, s'attaquant aux problèmes de démobilisation, aux pénuries de devises et aux déficits négatifs des balances commerciales et des dépenses publiques. Un autre changement qu'il a apporté à la politique intérieure a été la création du Service national de santé et de l'État-providence d'après-guerre.

Statue d'Attlee à l'extérieur de la bibliothèque Limehouse.

Dans les affaires étrangères, il a fait beaucoup pour aider à la reprise économique de l'Europe après la guerre, bien que cela n'ait pas conduit à réaliser que c'était là que l'avenir de la Grande-Bretagne pourrait se situer. Il s'est révélé un allié fidèle de l'Amérique au début de la guerre froide. En raison de son style de leadership, ce n'est pas lui mais Ernest Bevin qui a dirigé la politique étrangère, un homme dont A. J. P. Taylor a déclaré: "Il ne s'opposait aux idées que lorsque les autres en avaient."11

Bien que socialiste, Attlee croyait toujours à l'Empire britannique de sa jeunesse, une institution qu'il considérait dans l'ensemble comme une puissance du bien dans le monde. Néanmoins, il a vu qu'une grande partie devait être autonome. Utilisant les dominions du Canada, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande comme modèle, il a commencé la transformation de l'Empire en Commonwealth.

Sa plus grande réussite, dépassant bon nombre d'entre elles, a peut-être été l'établissement d'un consensus politique et économique sur la gouvernance de la Grande-Bretagne auquel tous les partis ont souscrit pendant trois décennies, fixant l'arène du discours politique jusqu'à la fin des années 1970.

Remarques

  1. ↑ Stuart Ball, Une brève histoire du Parti conservateur. Récupéré le 15 juin 2007.
  2. Ipsos Mori, Évaluation des premiers ministres britanniques. Récupéré le 13 juin 2007.
  3. ↑ Eric Grove, The Norway Campaign in World War II. Récupéré le 16 juin 2007.
  4. ↑ Robert J. Blendon et Karen Donelan, opinion publique britannique sur la réforme du service national de santé. Récupéré le 13 juin 2007.
  5. ↑ Andrew Pierce, Ce que la reine mère pensait vraiment du «paradis sur terre» socialiste d'Attlee. Récupéré le 13 juin 2007.
  6. ↑ Kenneth O. Morgan, Travail au pouvoir: 1945-1951 (Oxford: Clarendon Press, 1984). ISBN 9780192158659
  7. ↑ Yefim Gordon, Mikoyan-Gurevich MIG-15: le combattant de longue durée de la guerre de Corée de l'Union soviétique (Hinckley: Midland Press, 2001). ISBN 1857801059
  8. ↑ Morgan, 1984.
  9. ↑ Walter L. Arnstein, La Grande-Bretagne hier et aujourd'hui: de 1830 à nos jours (Boston: Heath, 1966).
  10. ↑ Peter Hennessy, Le Premier ministre: le bureau et ses titulaires depuis 1945 (New York: Palgrave). ISBN 9780312293130
  11. ↑ A.J.P Taylor, A.J.P. Taylor. Récupéré le 16 juin 2007.

Les références

  • Attlee, Clement. Comme cela s'est passé. New York: Viking Press, 1954.
  • -. Le travailleur social. Londres: G. Bell, 1920.
  • -. Le conseiller municipal. Londres: Labor Pub. Co., 1925.
  • -. La volonté et le chemin du socialisme. Londres: Methuen, 1935.
  • -. Le Parti travailliste en perspective. Londres: V.Gollancz, 1937.
  • -. Sécurité collective sous les Nations Unies. Londres: David Davies Memorial Institute of International Studies, 1958.
  • -. Empire dans le Commonwealth. New York: Oxford University Press, 1961.
  • Beckett, Francis. Clem Attlee. Londres: Richard Cohen Books, 1997. ISBN 9781860661013
  • Burridge, Trevor. Clement Attlee: une biographie politique. Londres: J. Cape, 1985. ISBN 9780224023184
  • Harris, Kenneth. Attlee. New York: Norton, 1983. ISBN 9780393018158
  • Jenkins, Roy. Monsieur Attlee. Londres: Heinemann, 1948.
  • Morgan, Kenneth O. Labour in Power 1945-51. Oxford: Oxford University Press, 1984. ISBN 9780192158659
  • Rosen, Greg. Dictionnaire biographique du travail. Londres: Politico, 2001. ISBN 1902301188

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 mars 2017.

  • Clement Attlee BBC History.
  • Clement Attlee Numéro 10 Downing Street, le site officiel du bureau du Premier ministre britannique.

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